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Jovens africanos globais – Uma nova força poderosa

Existem mais de 160 milhões de africanos no mundo, uma diáspora que está pulsando com jovens ansiosos por se engajar e contribuir para o desenvolvimento do continente-mãe. Esther Angonemi Ebimoghan e Richard Leigh examinam como eles são constituídos, onde vivem, o que os motiva e como as organizações estão incentivando esses jovens diasporos a fazer mais.

A diáspora africana é massiva e está presente em todos os cantos do globo, em parte como resultado da escravidão forçada de africanos no Novo Mundo e das migrações mais recentes no período pós-2ª Guerra Mundial.

As maiores diásporas no Brasil, com mais de 100 milhões, os EUA com mais de 40 milhões e o Haiti com 11 milhões, são em grande parte resultado do terrível período de trabalho forçado e escravidão, com outros números significativos daquele doloroso legado na América Central e do Sul, como bem como as ilhas  do Caribe. 

Apesar das ideologias associadas à supremacia branca, as sociedades e culturas negras nas Américas mantiveram fortes laços emocionais com o continente africano, com líderes e ativistas como Marcus Garvey  e WEB Du Bois desempenhando papéis significativos na evolução do pan-africano e dos Estados Unidos Projetos na África.

Após o sucesso global do filme The Black Panther,  com seus super-heróis negros, sediado no país utopista de Wakanda, ambientado na África, a identificação com o continente está em um ponto mais alto, com muitos jovens diasporos dessas populações cada vez mais procurando oportunidades e formas de se conectar ao continente.

A essas populações africanas históricas juntaram-se as chegadas pós-2ª Guerra Mundial. Na Europa, essa população da diáspora é superior a 15 milhões, com a migração principalmente seguindo relações coloniais anteriores (com a França liderando os números com mais 5 milhões, seguida pelos 3 milhões do Reino Unido ou mais).

Esses números continuam a crescer à medida que novas ondas de migrantes deixam o continente em busca de melhores oportunidades de educação e trabalho, incluindo a atualização de habilidades profissionais – junto com aqueles que partem como refugiados ou requerentes de asilo.

Isso também levou a uma ‘fuga de cérebros’ que teve algumas consequências negativas para o continente africano. O fenômeno da migração externa parece prestes a continuar, dadas as crescentes emergências humanitárias devido a conflitos e mudanças climáticas, e a explosão demográfica do continente, com 44% da população global projetada para ser africana no final do século.

Scaling Fences , um relatório do PNUD de 2019, captura detalhadamente e fornece uma análise dos fatores que motivam muitos daqueles que procuram migrar para fora do continente, mesmo através de canais irregulares.

O relatório canvas de 3.069 migrantes adultos africanos de 43 países africanos, com base em 13 países europeus, é a maior pesquisa de migrantes irregulares até agora. Suas vozes reforçam a busca avassaladora por: “boa saúde, empregos decentes, governança / segurança, liberdade e a liberdade de buscar oportunidades para nossas famílias e para nós mesmos. Porque muitas pessoas não sentem isso na África, eles vêm para a Europa. ”

Um jovem eritreia que foi entrevistado para este artigo e que desejava permanecer anônimo nos falou sobre como algumas das questões de governança e liberdade se refletem em um país específico:

“Eu pessoalmente migrei para estudar, embora a principal razão pela qual os eritreus em geral fogem de seu país e buscam o status de refugiado nos países vizinhos seja o serviço nacional indefinido, universal e obrigatório para todos os cidadãos eritreus com idades entre 18 e 50 anos, obrigando-os a participar de 18 meses de serviço militar e trabalho de desenvolvimento. ”

No geral, porém, as motivações econômicas, intimamente ligadas à autorrealização, foram fundamentais para impulsionar a migração irregular da África para a Europa entre os entrevistados.

Factores de puxar e empurrar

Um total de 81% selecionou ‘trabalhar / enviar dinheiro para casa’ como o motivo mais importante ou adicional para realizar a viagem. Para esses indivíduos que viajam, a oportunidade percebida de transformar a vida por meio da emigração para a Europa, escalando as cercas da aspiração reprimida em casa, e até mesmo as cercas erguidas cada vez mais altas contra sua chegada e a de outros na Europa, é o fator decisivo – superando risco e incerteza.

O ‘factor de impulso’ também é uma forte corrente em toda a África, mais forte em alguns países do que em outros. Questionados sobre o principal motivo para buscar ensino superior no exterior, os estudantes africanos costumam citar a má qualidade do sistema educacional em casa, seguida por uma longa ladainha de reclamações que vêm de uma única fonte: o subfinanciamento.

Greves e interrupções continuam sendo um fator – em alguns países é difícil imaginar um ano acadêmico concluído a tempo. Por exemplo, um jornal de Serra Leoa citou um administrador universitário que comentou brincando: “Durante o primeiro semestre, os estudantes entram em greve; segundo mandato, é a equipe júnior e, em seguida, no terceiro mandato, a equipe sênior toma sua vez. ”

Apesar desse movimento tumultuado e das razões complicadas que a maioria tem para sair, muitos desses migrantes recentes permaneceram conectados ao continente, apoiando uma economia de remessas massiva no valor de mais de US $ 75 bilhões em 2020 (mesmo apesar da pandemia de Covid-19). Eles também estão na vanguarda de esforços importantes para reverter a ‘fuga de cérebros’ por meio do apoio ao compartilhamento de habilidades, orientação, voluntariado e outros esquemas de ‘circulação de cérebros’. Bem como iniciativas de investimento e empreendedorismo.

Alavancar os milhões da diáspora africana histórica e pós-Segunda Guerra Mundial (agora também conhecida como a Sexta Região pela (União Africana)  pode ter um impacto transformacional positivo no continente.

A UA define esta Sexta Região como: “Constituída por pessoas de origem africana que vivem fora do continente, independentemente da sua cidadania e nacionalidade e que desejam contribuir para o desenvolvimento do continente e a construção da União Africana.”

A UA está certa em se concentrar no impacto transformacional potencial da mobilização desta diáspora. Os fluxos de remessas para a África representam metade de todos os fluxos de capital privado para o continente e aumentaram de US $ 38,4 biliões em média em 2005-2007, para US $ 64,9 biliões em 2014-2016, para US $ 75 biliões no ano passado, abaixo de um pico de US $ 85 biliões em 2019.

As remessas da diáspora são o elo mais tangível e menos controverso entre a migração e o desenvolvimento.

Muitos diásporos transferem fundos para famílias nos países de origem com o propósito de investimento. Dados de pesquisas domiciliares revelam que as famílias que recebem remessas internacionais de países da OCDE têm feito investimentos produtivos em equipamentos agrícolas, construção de casas, negócios, compra de terras, energia renovável e outros investimentos.

Os membros das diásporas, especialmente os jovens, atuam agora como catalisadores para o desenvolvimento dos mercados financeiros e de capitais em seus países de origem. Eles estão diversificando a base de investidores (os mercados de capitais de muitos países são dominados por investimentos do governo e grandes empresas), introduzindo novos produtos financeiros e fornecendo uma fonte confiável de financiamento.

Eles também são uma importante fonte e facilitador de pesquisa e inovação, transferência de tecnologia e desenvolvimento de habilidades.

Mobilizando a diáspora

Apesar da ânsia dos diaspóricos em contribuir para seus países de origem, existem barreiras significativas que ameaçam a realização desses interesses. 

Países individuais, a UA e organizações da sociedade civil da diáspora estão criando mecanismos e estruturas que permitirão a mobilização dessas diásporas para um impacto significativo e escalonável. Vale a pena examinar algumas iniciativas dirigidas aos jovens nestas três categorias de intervenção.

Em primeiro lugar, o ano de retorno de 2019 de Gana teve como alvo jovens da diáspora histórica e pós-2ª Guerra Mundial como parte de uma oferta de turismo patrimonial de sucesso.

Personalidades afro-americanas importantes, como Beyoncé, estavam entre as 1,5 milhão de pessoas que desceram a Gana ao longo do ano, transformando Accra em uma cidade festeira, especialmente em dezembro de 2019.

US $ 1,8 bilião em gastos adicionais foram adicionados à economia, quartos de hotel (incluindo instalações pessoais do Airbnb) foram atualizados, e muitos repatriados da diáspora começaram a explorar oportunidades de investimento futuro na economia de Gana – um exemplo é o empreendimento imobiliário Ayi Mensah Park, um colaboração entre a histórica e a nova diáspora.

Corpo de Voluntários da Juventude da União Africana (AU-YVC) é uma iniciativa emblemática da UA para promover a participação e capacitação através do intercâmbio de competências.

Impulsionado por uma visão pan-africana, visa jovens entre 18-33 do continente e diáspora para apoiar iniciativas em setores como educação, empreendedorismo, saúde, TIC, governança, construção da paz e agricultura.

Enquanto isso, organizações da sociedade civil da diáspora com base na Europa, como a Rede de Jovens da Diáspora Africana na Europa, Plataforma de Desenvolvimento da Diáspora África-Europa (ADEPT), FORIM, Shabaka e a Fundação Africana para o Desenvolvimento (AFFORD), envolveram os jovens diaspóricos por meio de fóruns de políticas estruturadas, programas de empreendedorismo e investimento, programas de voluntariado e pesquisa.

Eles também criam canais para conectar jovens no continente e na diáspora para compartilhar experiências. A AFFORD, por exemplo, tem mobilizado investimentos sustentáveis, essenciais para o crescimento de pequenas empresas que irão gerar empregos que proporcionarão uma participação significativa na sociedade para o grande número de jovens desempregados.

Criar ambientes propícios para que a diáspora se envolva de forma eficaz continua sendo um desafio contínuo. De acordo com a Organização Internacional para as Migrações (OIM), conectar-se estrategicamente com as diásporas e alavancar seus vários recursos para um desenvolvimento impactante envolve todas as partes interessadas – especialmente os jovens, e o interesse e o compromisso dos governos do mais alto nível para levar adiante essa agenda transversal frente.  (New African)

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