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Espionagem cibernética: Marrocos, Ruanda, Togo… até que ponto a África está envolvida nas garras do Pégaso’?

A África também está envolvida no escândalo global envolvendo o software Pegasus para espiar jornalistas e activistas. O africano médio ainda tem a nítida impressão de que o seu continente está apenas “dentro” no seu pior e “fora” no seu melhor. Ou seja, “fora” em termos de acesso às vacinas Covid-19, que têm dificuldade em se duplicar, e “dentro” em termos de insegurança, já que cinco dos seus países estão entre os 10 menos pacíficos do planeta, segundo a edição de 2021 do Índice Global da Paz.

Mesmo quando o cinismo político se torna “high tech”, a África ainda está no jogo. Isso é o que o recente “PegasusGate” provou.

A 18 de Julho, um consórcio de 17 veículos de notícias coordenado pela plataforma Forbidden Stories, em colaboração com o Laboratório de Segurança da Amnistia Internacional, anunciou que aproximadamente 50.000 números de telefone haviam sido alvos do poderoso programa de spyware da empresa israelense NSO Group.

Conhecido como Pegasus, o malware infecta iPhones e dispositivos Android e permite que as operadoras desviem sub-repticiamente locais, mensagens, fotos e até chamadas não anunciadas ou gravações visuais por meio de microfones e câmaras activados secretamente.

Três países africanos acusados

Oficialmente destinado a rastrear criminosos e terroristas, o software teria chegado às mãos de países com registos e intenções duvidosas de direitos humanos dificilmente compatíveis com o respeito à privacidade e à confidencialidade profissional.

Em países como China e Azerbaijão, a maioria dos alvos do software intrusivo eram jornalistas, oposicionistas, advogados e defensores dos direitos humanos.

Isso pode ser simplesmente a ponta do iceberg, já que a Agence France-Presse relatou recentemente que 180 homens e mulheres da imprensa, 600 políticos, 85 activistas de direitos humanos e 65 líderes empresariais estavam a ser monitorados usando através deste software.

No entanto, alguns dos alvos dessa campanha massiva de espionagem foram forçados ao exílio ou até assassinados, como o emblemático saudita Jamal Khashoggi.

Este tipo de tecnologia está fora do alcance dos regimes africanos, alguns dos quais gostam de tocar na corda, reiterando que os seus orçamentos nacionais são muito pequenos para atender às necessidades sociais básicas?

O consórcio de jornalistas não tem tanta certeza.

Sujeito à confirmação dos dados e demonstração do quadro de utilização, três países do continente figuram na lista condenatória das “garras do Pégaso”: Marrocos, Ruanda e Togo.

Na verdade, apenas alguns anos atrás, Repórteres Sem Fronteiras acusou a empresa italiana de software Memento Labs de facilitar o hacking de jornalistas baseados na Etiópia e no Marrocos.

O Grupo NSO, por sua vez, diz que só vendeu seu spyware para 36 “governos aprovados”. Será que essa zelosa empresa de segurança de TI foi vítima de um ataque de hacker? (Africa Report)

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