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Senhor Presidente? Segundo acto de Samuel Eto’o

Na manhã de segunda-feira, 17 de Janeiro, Samuel Eto'o começou oficialmente um novo trabalho.

Aos 40 anos, o filho mais famoso da República dos Camarões completou uma carreira brilhante. O seu pé direito mágico  levou-o de Ngambé, uma pequena vila na região do Litoral, a um papel de protagonista em alguns dos maiores clubes de futebol do mundo, incluindo Real Madrid, Barcelona e Inter de Milão. No Barcelona, ​​ele fez parte do maior time de clubes já montado, jogando ao lado de Lionel Messi e Ronaldinho e conquistando duas Ligas dos Campeões e três títulos da La Liga no processo.

Ele é talvez o maior futebolista africano de todos os tempos. Ganhou a sua primeira internacionalização pelos Leões Indomáveis ​​um dia antes do seu aniversário de 16 anos e levou a equipe a dois troféus da Copa das Nações da África e a primeira medalha de ouro olímpica de Camarões.

Depois de se aposentar do futebol em 2019, ele poderia ser perdoado se ficasse sentado em uma de suas quatro casas – ele divide seu tempo entre Paris, Milão, Abidjan e o bairro New-Bell de Douala – e admirando seus muitos, muitos troféus.

Em vez disso, o atacante mundialmente famoso lançou-se na política confusa da  Fecafoot , a Federação de Futebol dos Camarões – e, com perspicácia táctica que lembra o seu brilhantismo em campo, emergiu no topo. Neste momento, ele é oficialmente o novo presidente da Federação.

Mas poucos acreditam que as ambições políticas de Eto’o vão parar por aí.

O Continente procurou Eto’o para comentar através de sua fundação, Fecafoot, e de um amigo próximo, mas não recebeu resposta.

Um político nato

Apesar de seu pedigree esportivo e de sua enorme popularidade em Camarões, ninguém pensou que Eto’o tivesse chance quando anunciou pela primeira vez que estava concorrendo à presidência do Fecafoot. Exceto o próprio Eto’o, claro. “Eu serei o próximo presidente da federação, apesar de todas as trapaças”, disse ele enquanto arquivava seus papéis de nomeação em novembro.

Um obstáculo em seu caminho era sua dupla cidadania. Tendo adquirido um passaporte espanhol durante seus dias em Barcelona, ​​Eto’o foi inicialmente inelegível para participar. Mas esta regra foi posteriormente descartada no tribunal.

Outro obstáculo era que a posição já era ocupada por um poderoso membro da elite dominante do país. Seidou Mbombo Njoya é a realeza: um filho do Reino Bamum no oeste de Camarões, que exerce um enorme poder político e cultural. Tendo assumido o cargo em 2018, Mbombo Njoya não tinha intenção de abandoná-lo e contou com forte apoio da Confederação Africana de Futebol e da Fifa, o órgão global do esporte – nenhum dos quais acolheu a promessa de Eto’o de limpar o futebol camaronês.

Mas Eto’o superou o titular a cada passo. Ele fez isso executando uma campanha política sofisticada que não estaria fora de lugar em uma eleição presidencial. Em vez de focar sua atenção nos 76 delegados que realmente votam, ele cruzou todos os dez distritos de Camarões visitando escolas, centros comunitários e bases do exército, encantando autoridades locais e líderes tradicionais ao fazê-lo.

Cada momento foi documentado nas redes sociais. Ele forjou alianças com empresários proeminentes e importantes agentes do poder, como o novo lamido (governante Fulani) de Garoua, Ibrahim el Rachidine, que ajudou a influenciar os delegados para o seu lado. E ele nomeou os serviços de um importante consultor de relações públicas, que cuidadosamente enquadrou Eto’o como um defensor do povo.

“As pessoas se perguntavam: esse cara está abrindo caminho para se tornar presidente do Fecafoot ou o presidente da república?” disse um jornalista que acompanhou a campanha de perto, falando ao Continente sob condição de anonimato. Em Camarões, onde o presidente Paul Biya está no poder desde 1982, pode ser perigoso até mesmo especular sobre quem pode vir a seguir.

Mais curioso ainda foi o enérgico cortejo de Eto’o aos líderes regionais, que não poderiam ter influência na votação de Fecafoot. Em 2021, reuniu-se com os presidentes de Cabo Verde, República Democrática do Congo, Madagáscar, Mauritânia e Togo; o primeiro-ministro da Costa do Marfim; e até Assimi Goïta, o coronel que orquestrou o golpe militar no Mali – um itinerário mais tipicamente associado a estadistas do que a jogadores de futebol.

Buscando a bênção de Biya

Em 11 de Dezembro, com 11 milhões de pessoas assistindo na TV – a primeira eleição televisionada na história de Camarões – Samuel Eto’o foi eleito presidente da Fecafoot. Milhares de jovens camaroneses se reuniram do lado de fora da sede da Fecafoot em Yaoundé para torcer por ele. Em Eto’o, eles viram esperança de mudança.

Quando se trata da política camaronesa e do presidente octogenário do país, a mudança é uma mercadoria que está em falta.

Mas Eto’o tem laços estreitos com a presidência de Camarões – tão próximos que a publicação online Africa Is A Country o descreveu uma vez como um “peão de relações públicas para o governo prolongado do chefe de estado envelhecido e linha-dura do país”. Em 2011, no período que antecedeu a eleição nacional, ele estava entre os convidados para a festa com Biya e sua esposa na residência do presidente em Mvomeka. Em 2018, Eto’o endossou com entusiasmo a candidatura de Biya ao sétimo mandato consecutivo, dizendo que votaria em Biya e que “o mais importante é que meus irmãos gostem de mim”.

(Eto’o não é o único jogador de futebol a torcer pelo regime. Roger Milla, herói da Copa do Mundo de 1990, é o “embaixador especial da boa vontade” do presidente. Rigobert Song, o ex-capitão dos Leões Indomáveis, também participa de Mvomeka traje de festa.)

Antes de lançar sua candidatura à presidência de Fecafoot, Eto’o buscou a bênção de Biya, a quem ele se refere como seu “pai”. Biya deu, mas colocou uma condição, segundo a revista The Africa Report : as ambições políticas de Eto’o não devem ir além. Acredita-se que Biya esteja preparando seu filho, Franck Biya, para sucedê-lo, e não precisa de uma estrela de futebol muito popular para atrapalhar.

BARCELONA, ESPANHA – Samuel Eto’o de Barcelona em ação durante a partida de La Liga entre Barcelona e Villarreal no Camp Nou em 9 de Março de 2008 em Barcelona, ​​Espanha. (Foto: D.R.)

Uma distração brilhante

No início deste mês, a Copa das Nações Africanas começou no novo e brilhante Estádio Olembe de Yaoundé, de US$ 326 milhões (também conhecido como Estádio Paul Biya). A realização do torneio por Camarões está três anos atrasada, adiada primeiro devido a preocupações de segurança e depois por causa da pandemia. Finalmente, no entanto, o presidente Biya conseguiu seu momento no centro das atenções internacionais, acenando majestosamente para seus súditos enquanto a comitiva presidencial dava voltas ao redor do campo.

Foi fácil esquecer, em meio a toda a exuberância e agitar de bandeiras, que esta é uma nação em guerra consigo mesma. Nos últimos cinco anos, um conflito amargo se alastrou entre as forças de segurança de Biya e os separatistas das regiões anglófonas de Camarões (os falantes de inglês representam cerca de 20% da população do país e foram historicamente marginalizados).

Pelo menos 4.000 pessoas foram mortas e mais um milhão forçadas a deixar suas casas. A uma geração de crianças foi negado o acesso à educação. Ambos os lados foram acusados ​​de crimes de guerra, incluindo execuções extrajudiciais e agressão sexual.

Os separatistas prometeram atrapalhar o torneio e cumpriram essa promessa: tiros foram disparados para atrapalhar um treino da equipe do Mali, enquanto o ônibus da equipe da Gâmbia estava perto do local quando uma bomba caseira explodiu na cidade de Buea, ferindo três policiais. oficiais. “Não coloque a vida dos torcedores de futebol em risco pensando que o regime mais corrupto da África garantirá a segurança”, disse um porta-voz dos rebeldes.

Samuel Eto’o evitou cuidadosamente o conflito – fingindo, na maioria das vezes, que ele não existe. Em 2018, ele anunciou um plano para visitar escolas nas áreas afetadas pelo conflito, mas foi forçado a cancelar após protestos públicos de líderes anglófonos que viram isso como um endosso à abordagem brutal do regime.

Mas um endosso mais claro veio em janeiro do ano passado, quando Eto’o visitou um batalhão da Brigada de Intervenção Rápida, ou BIR – a unidade militar de elite que se reporta directamente ao próprio Biya. O BIR é uma das principais formas de Biya se manter no poder e tem sido repetidamente implicado em abusos de direitos humanos, incluindo tortura, agressão e assassinato indiscriminado de civis.

Eto’o é um fã. “Tive o prazer de passar um tempo em Maroua com meus irmãos e irmãs no exército e testemunhar sua disciplina, profissionalismo e compromisso altruísta de colocar suas vidas em risco pelo nosso país”, tuitou. “Boa sorte ao BIR e aos que lutam pela honra do 237!” (+237 é o código de discagem de Camarões).

Apenas um presidente

Enquanto a multidão aplaudia Biya no dia de abertura do Afcon, Eto’o estava visivelmente ausente da cerimônia e da cobertura televisiva. Ele foi visto andando sozinho em um túnel dentro do estádio, sem qualquer escolta ou protocolo. Mais tarde, surgiu um vídeo dele falando com seu amigo de longa data Fally Ipupa, o cantor congolês que se apresentou na cerimónia. Fally disse que ia dar um alô para Eto’o no palco, mas Eto’o disse que não. “Não, por favor, eu não quero nenhum problema. Há apenas um presidente e ele está aqui hoje”.

Mas nem todos são tão cautelosos. “Aonde quer que Samuel Eto’o vá hoje em dia, todos o chamam de presidente. Não sabemos se estão se referindo a ele como presidente do Fecafoot ou presidente da República”, disse o veterano jornalista.

De qualquer forma, e não importa o quão alto Eto’o afirme sua lealdade, Paul Biya estará vigiando suas costas muito de perto. Se Samuel Eto’o é tão habilidoso na política quanto no futebol – e os primeiros sinais sugerem que ele é – então o presidente pode ter algo com que se preocupar. (The Continent)

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