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O que está por trás da onda de golpes na África Ocidental?

Houve golpes e tentativas de golpes suficientes na África Ocidental e em todo o Sahel nos últimos dois anos para sugerir que há um padrão para os problemas na região. A má governança, os conflitos islâmicos e talvez os desafios ambientais da vida no Sahel fazem parte do perigoso coquetel, mas determinar as razões para tal instabilidade nunca é uma ciência exacta. No entanto, é provável que a tendência continue e há algo que o resto da África Ocidental possa fazer a respeito?

Não há dúvida de que o número de golpes na África Ocidental está aumentando, com o secretário-geral da ONU, António Guterres, declarando em setembro passado que “os golpes militares estão de volta”. Este ano já viu o exército tomar o poder em Burkina Faso e um golpe fracassado na Guiné-Bissau, enquanto os governos estabelecidos do Chade, Guiné, Mali e Sudão foram todos derrubados no ano passado e uma tomada militar foi repelida no Níger.

A democracia tem sido relativamente fraca na maioria dos países onde ocorreram golpes. Alguns dos traços comuns observáveis ​​incluem: tolerância limitada à oposição política; restrições à liberdade de expressão e mídia independente; e um judiciário fortemente influenciado pelo governo.

Após a morte do presidente do Chade, Idriss Déby, em abril passado, o exército rapidamente agiu para nomear seu filho, coronel Mahamat Déby, em seu lugar. Idriss Déby chegou ao poder encenando um golpe contra Hissène Habré em 1990 e governou o Chade com mão de ferro, reprimindo violenta e brutalmente vários movimentos de protesto contra seu governo contínuo. Seu filho, presidente do Conselho Militar de Transição, é de fato o governante e continua o que muitos veem como o início de uma dinastia.

Os líderes do golpe geralmente prometem que sua intervenção será de curta duração, mas isso raramente é o caso, a menos que eles próprios sejam removidos do poder por outra intervenção militar.

Parece haver uma falta de interesse internacional nos países em questão, enquanto as organizações regionais parecem ter um poder limitado para fazer muito sobre eles. A Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental impôs sanções ao Mali após seu golpe, mas não foi igualmente firme em sua posição em relação a outros países afetados por golpes. A União Africana tem geralmente uma linha firme, mas não tem poder para impor as sanções necessárias.

O fundo

Houve uma média de cerca de quatro golpes de Estado africanos bem sucedidos por ano desde 1960, mas eles ocorreram em enxurradas, muitas vezes relacionadas a dificuldades econômicas regionais ou problemas de abastecimento de alimentos, ou interferência internacional.

Eles eram mais comuns nas décadas de 1960 e 1970, no auge da Guerra Fria, mas têm sido mais raros desde então. Desde a independência, os golpes têm sido mais comuns na África Ocidental e no Sahel do que em outros lugares; e na África Ocidental, mais comum na África francófona do que na África anglófona, dando origem à frase, cinturão de golpes da África.

Talvez surpreendentemente, eles tenham sido menos comuns na África Central, embora isso tenha ocorrido principalmente porque a oposição aos governos autocráticos não conseguiu garantir apoio armado suficiente para agir contra os autocratas da região.

Cerca de metade de todas as tentativas de golpe desde a independência foram bem-sucedidas, mas é difícil ter certeza de quando as tentativas genuínas de golpe foram derrotadas, pois alguns governos tendem a inventar golpes planejados como pretexto para reprimir a oposição. Ao mesmo tempo, aqueles que tomam o poder geralmente reivindicam alguma legitimidade e rejeitam a ideia de que estão derrubando um líder – eleito ou não – pela força.

Existem desafios à democracia na maioria dos países africanos, mas a tendência geral é geralmente positiva na maior parte do continente. A principal área de fraqueza abrange uma ampla faixa em toda a África, da Guiné ao Sahel e ao Corno de África.

Esse foco geográfico pode estar parcialmente ligado à geografia da região, com condições semiáridas gerando insegurança econômica e de abastecimento alimentar; competição por recursos hídricos; e áreas de fronteira nas quais os militantes islâmicos podem se esconder. As mudanças climáticas podem estar intensificando esses problemas.

Além disso, as tropas africanas que combatem os militantes no Sahel são muitas vezes mal abastecidas, mal pagas e subestimadas, enquanto a atividade militante no Sahel também criou uma proliferação de armas. Vale ressaltar que os golpes não ocorreram nas economias em desenvolvimento mais rápido do continente. Economias fracas significam baixos padrões de vida, mas também falta de oportunidades para um número crescente de jovens.

Ao mesmo tempo, qualquer forma de insegurança violenta, do golpe militar à guerra aberta, é mais provável de ocorrer em qualquer área específica quando já está ocorrendo em um território vizinho. A insegurança gera insegurança. Essa tendência de proximidade negativa torna ainda mais importante que os países mais estáveis ​​ajudem a combater a quase instabilidade.

Ao mesmo tempo, no entanto, qualquer conversa sobre o desaparecimento da democracia na África é exagerada. Embora um punhado de governos tenha sido derrubado, a democracia continua a se fortalecer em muitos mais.

Mesmo na África Ocidental, a Costa do Marfim contemporânea está a começar a distanciar-se dos anos de insegurança, em parte devido ao forte crescimento económico, enquanto o Gana se torna num exemplo de crescimento democrático, com mais destaque a cada nova eleição, particularmente quando o poder passa pacificamente entre os dois principais partidos.

O triste facto é que enquanto os golpes marcam o derrube repentino e violento do governo estabelecido, seja democrático ou autocrático, as raízes da democracia crescem num ritmo muito mais lento, avançando cada vez mais na consciência de uma nação a cada ano que passa. Isso é muito menos espectacular e muito menos interessante, mas a sua longevidade é importante.

Linha do tempo: Golpes e tentativas de golpe na África Ocidental desde 2020

Mali, Agosto de 2020. O coronel Assimi Goïta, respondendo a várias manifestações de rua protestando contra os resultados das eleições parlamentares de 2020,deu um golpe de Estado, prendendo o presidente Ibrahim Boubacar Keïta e o primeiro-ministro Boubou Cissé. O golpe foi saudado com alegria nas ruas, com uma população farta da corrupção do governo e suas panelinhas de elite.

República Centro-Africana, Dezembro-Janeiro de 2020-21.  Rebeldes liderados pelo ex-presidente François Bozizé tentaram derrubar o governo liderado pelo presidente Faustin-Archange Touadéra, mas falharam. Os confrontos continuam.

Chade, Abril de 2021. Idriss Déby, um ex-militar que governou o Chade por trinta anos, venceu as eleições para um sexto mandato apesar dos protestos generalizados quando foi anunciado que ele havia sido morto no campo de batalha num confronto com o movimento da oposição FATO . Seu filho Mahamat Déby dissolveu o governo e se nomeou presidente do conselho militar governante.

Mali, Maio de 2021. Um segundo golpe no Mali. Bah Ndow, que havia sido empossado como presidente do Conselho Nacional para a Salvação do Povo, um governo temporário pendente de eleições gerais, foi deposto, juntamente com o primeiro-ministro Moctar Ouane. O coronel Goita, que liderou os dois golpes, foi posteriormente declarado presidente interino. A CEDEAO suspendeu o Mali e impôs sanções, assim como a UE. No entanto, o sentimento público foi muito a favor dos militares e a expulsão do embaixador francês do país foi amplamente comemorada.

Guiné, Setembro de 2021. Alpha Condé, que havia sido o primeiro presidente democraticamente eleito da Guiné em 2010, foi derrubado pelo exército que cercou o Palácio Presidencial de Sekhoutoureah. Após um tiroteio com forças pró-governo, Condé foi feito refém e o líder do golpe, Mamady Doumbouya, dissolveu o governo, anulou a constituição e selou as fronteiras. Doumbouya foi empossado como presidente interino. Condé foi reeleito em 2015 e também em 2020, embora os seus segundo e terceiro mandatos tenham sido marcados pelo declínio económico e duras repressões à oposição e protestos. Ele mudou a constituição para permitir que ele redefinisse os limites de mandato e buscasse mais termos. Isso levou a protestos em massa que foram brutalmente reprimidos. Ele foi libertado da detenção militar mais tarde.

Burkina Faso, Janeiro de 2022. Roch Marc Christian Kaboré, presidente de Burkina Faso desde 2015 foi deposto pelo exército, liderado pelo tenente-coronel Paul-Henri Sandaogo Damiba (abaixo). Kaboré, que havia sido banqueiro antes de entrar na política, foi Primeiro-Ministro entre 1994 e 1996 e presidente da Assembleia Nacional de 2002 a 2012. Quando venceu as eleições de 2015, tornou-se o primeiro presidente em 49 anos a conquistar o cargo sem intervenção militar.

Guiné-Bissau, Fevereiro de 2022. Uma tentativa de “matar o Presidente, o Primeiro-Ministro e todo o Gabinete”, segundo o Presidente Umaro Sissoco Embaló, foi frustrada. Ele disse que a tentativa estava ligada ao tráfico de drogas e que o exército não estava envolvido.

Contexto mais amplo

Os líderes golpistas geralmente se beneficiam do facto de derrubarem líderes impopulares. Em alguns casos, os golpes representam apenas uma geração mais jovem de oficiais do exército derrubando uma geração mais velha. Quer um militar seja ou não realmente chefe de Estado, o exército muitas vezes exerce muito poder político nos bastidores. De facto, o presidente de Gana, Nana Akufo-Addo, atribuiu grande parte da culpa pelos recentes golpes à influência dominante dos militares na Guiné, Mali e Burkina Faso, onde em cada caso o exército derrubou líderes democraticamente eleitos.

Os golpes não são o único sinal de raízes democráticas superficiais. Muitos países impuseram restrições constitucionais aos que estão no poder, apenas para que essas restrições fossem derrubadas, principalmente os limites presidenciais de dois mandatos. As constituições da Guiné e da Costa do Marfim foram alteradas para permitir que Alpha Condé e Alassane Ouattara concorressem a um terceiro mandato após referendos criticados por observadores. O crescimento econômico pode ajudar a aplacar parte da população marfinense, mas a capacidade de derrubar esses limites geralmente é um sinal de uma democracia frágil, então a posição da Costa do Marfim está longe de ser segura.

Seis das sete tentativas de golpe desde 2019 ocorreram em países francófonos. No entanto, é difícil decifrar se há algo significativo no facto de que os golpes recentes se concentraram em países francófonos, já que a África Ocidental anglófona teve o seu quinhão nas décadas anteriores. A Nigéria continua felizmente livre de golpes desde 1993, embora tenha havido oito nos 27 anos anteriores. Gana sofreu um nível semelhante de instabilidade até 1981.

Algumas fontes afirmam que a influência russa encorajou os golpes de Burkina Faso de 2022 e de 2020 e 2021 no Mali. De facto, a influência russa – particularmente através do mercenário Wagner Group – aumentou muito em muitos dos estados afectados. No entanto, parece mais provável que eles tenham meramente explorado a fraqueza política e militar nos estados golpistas do que realmente causando directamente o derrube de governos estabelecidos.

Acusações semelhantes de interferência externa também podem ser feitas contra a ex-potência colonial França, que forjou laços com vários líderes pós-golpe.

O que é o Grupo Wagner e o que está a fazer em África?

Os conflitos africanos há muito recebem tropas de fora do continente, mas o envolvimento em larga escala de mercenários russos é um fenômeno relativamente recente.

A maioria chegou como parte do muito documentado Grupo Wagner, que oficialmente não existe, mas que se acredita ser financiado por pessoas com laços estreitos com Vladimir Putin, e que alguns afirmam ser realmente controlado pelo Ministério da Defesa russo.

Alguns dos seus membros são considerados membros da extrema-direita, uma associação que também é apoiada pelo facto de ter recebido o nome do escritor de ópera do século 19, Richard Wagner, que ganhou notoriedade global como o compositor musical favorito de Hitler.

Washington estima o número total de funcionários da Wagner na África em 3-5.000. Cerca de 1.000 parecem estar implantados no Mali, com analistas supondo que eles estão a ser pagos em espécie com recursos minerais pela junta militar. Muitas vezes está ligado às actividades de empresas de mineração russas nos países afectados. O grupo também esteve envolvido na Líbia, Sudão e no combate a militantes islâmicos no nordeste de Moçambique, embora aparentemente sem sucesso, pois foi rapidamente substituído pelo exército ruandês por Maputo.

Na sequência das violações dos direitos humanos na República Centro-Africana, a UE impôs sanções a três pessoas e três organizações ligadas ao Grupo Wagner. A UE informou que o grupo “enviou militares privados para zonas de conflito em todo o mundo para alimentar a violência, saquear recursos naturais e intimidar civis em violação do direito internacional, incluindo o direito internacional dos direitos humanos”.

A Rússia, em geral, está mais envolvida em África do que há muitos anos. Isso pode explicar a decisão de mais de 25 países africanos de não condenar a invasão da Ucrânia nas Nações Unidas, enquanto a Eritreia – que votou contra uma resolução condenando as acções de Moscovo – abriga bases militares russas. No entanto, também parece haver alguma afeição histórica pela Rússia como resultado do apoio soviético aos movimentos que se opõem aos governos racistas da África Austral.

A invasão da Ucrânia levantou a possibilidade das tropas de Wagner puderem ser retiradas de África para lutar na Ucrânia. A Rússia já havia recrutado combatentes da Chechênia e da Síria para lutar lá. Isso pode ter um impacto profundo em alguns governos africanos, incluindo a junta no Mali, que encerrou o apoio da França contra as forças rebeldes, optando por confiar no Grupo Wagner.

Sistemas falhos na raiz dos golpes

A onda de golpes e tentativas de golpe em um período relativamente curto alarmou tanto os países da região da África Ocidental que a Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO) convocou às pressas uma cúpula em Acra, em Fevereiro.

O presidente da CEDEAO, o presidente de Gana, Nana Akufo-Addo, disse que o golpe no Mali em 2020 foi “contagioso” e, por assim dizer, infectou outros países da região, levando a um efeito dominó de golpes. Isso ele disse, “deve ser contido antes que devaste toda a nossa região”.

Enquanto todos ainda lutamos contra o coronavírus, essa analogia entre os golpes e uma doença infecciosa parece plausível – assim como o medo de que o contágio, como o vírus, se espalhe ainda mais se não for controlado.

Mas, examinando mais de perto, a analogia não se sustenta. Os golpes não foram causados ​​por uma agência externa que afeta a todos e a solução não será encontrada na busca de germes malignos que afetam o corpo político.

Os golpes e a reação pública a eles – que tem sido quase universalmente positiva – têm causas muito específicas e muito locais. Eles são sintomas de sistemas com falha grave.

É vital que a CEDEAO e a UA retirem seus óculos escuros e tampões para os ouvidos e reflitam sobre o que os golpes estão dizendo em voz alta e clara. Até agora, tivemos reações instintivas contra os golpes, exigindo um ‘retorno ao governo civil o mais rápido possível’.

Este mantra – “governo militar ruim, governo civil bom” – que é muitas vezes impingido à África, como se as questões complexas do continente pudessem ser reduzidos a uma fórmula simplista, é na melhor das hipóteses paternalista e na pior das hipóteses perigoso. Em todos os casos na situação atual – com a possível exceção de Burkina Faso – os governos civis ‘democraticamente’ eleitos e seus acólitos estavam roubando os países às cegas e o nível de governança era abismal sob qualquer padrão.

Dada uma atmosfera já febril, com vários grupos terroristas aparentemente enlouquecidos e realizando ataques descarados com impunidade, aliados ao aumento dos preços dos itens essenciais, os serviços sociais pobres a inexistentes e uma elite política que se esconde atrás de uma segurança brutal enquanto enchem seus cofres privados, é de admirar que a população pressionada tenha saído em protestos e manifestações?

Um povo no final de sua corda

O que era pior, qualquer esperança de que as figuras autocráticas que chegaram ao poder sem outro pensamento a não ser enriquecer, fossem removidas por um sistema democrático, foi frustrada como líder após líder mudou suas constituições para se permitir permanecer no poder ao infinito. Também é de admirar que quando os militares intervieram e removeram essas pessoas, o público se alegrou? Onde eles falharam por meio de suas manifestações e protestos, os militares tiveram sucesso.

O que os golpes mostraram na maioria desses casos foi que as manifestações externas da democracia – o ritual eleitoral, a votação (na maioria dos casos fraudada) e as altas reivindicações de vitória no final do exercício – foram expostas pelo que eram. : distorções vergonhosas do que deveria ser a verdadeira democracia; horríveis falsificações que não enganavam mais ninguém, muito menos o eleitorado.

Essa é a realidade por trás do apoio público aos golpes militares na região recentemente. O público está farto de charlatães que se tornaram especialistas em ocupar as cadeiras do poder e se recusam a ceder.

O que a CEDEAO e a UA deveriam discutir seriamente é a razão pela qual os golpes continuam a acontecer em alguns países africanos. Condenar o fenómeno e impor sanções sem reconhecer as causas profundas – a hedionda falha de governança daqueles que manipulam o sistema para ganhar poder – não impedirá que mais golpes aconteçam. Apenas uma limpeza raiz e ramificação dos sistemas desacreditados tem chance de funcionar.

O povo tem todo o direito de esperar que a democracia real, trabalhando para melhorar a maioria do povo, e não uma pequena camarilha, seja o princípio orientador em seus países. Eles não serão mais cegos por uma demonstração de democracia falsa – eles querem a coisa real, como os outros a têm, e continuarão exigindo até conseguirem. A história nos mostra que mais cedo ou mais tarde, a vontade do povo prevalecerá. Enquanto isso, eles vão tolerar os militares no seu papel de varredura, limpando o lixo e, esperançosamente, lançando as bases para que verdadeiros patriotas, líderes genuínos surjam e levem seus países adiante. (New African)

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