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Coronavírus: EUA: Por que o vírus atingiu tanto os afro-americanos?

Para muitos americanos, as disparidades raciais mostradas no número de pessoas que morrem de causas relacionadas ao coronavírus infelizmente não foram surpreendentes.

As cidades de Chicago, Nova Orleans, Las Vegas e os estados de Maryland e Carolina do Sul estão entre os que agora começam a relatar dados com base na raça e mostram uma super-representação das vítimas negras.

Embora parte disso possa ser devido às questões de longa data da desigualdade nos EUA, com as quais nos familiarizamos, outras razões são talvez mais inesperadas e poderiam ter sido tratadas.

Aqui estão as experiências de três pessoas afetadas pela crise de diferentes maneiras – suas histórias exploram por que os americanos negros parecem estar mais em risco.

“Está devastando minha comunidade”

“Minha irmã Rhoda foi a matriarca de nossa família. Ela foi a primeira em nossa família a ir para a faculdade, se formar e se tornar professora de escola pública”, diz o reverendo Marshall Hatch, de Chicago.

“Ela era apenas uma pessoa muito calorosa e amigável. Muito, muito genuína. Pura em sua personalidade e muito generosa.”

Reverendo Marshall Hatchreverendo Marshall Hatch com sua irmã Rhoda (Foto: D.R.)

O reverendo Hatch estava extremamente próximo de sua irmã mais velha, que freqüentemente tocava o órgão em sua igreja. Mas Rhoda Hatch, 73 anos, faleceu em 4 de abril, depois de passar oito dias em um ventilador.

Dois dias antes, o melhor amigo do reverendo Hatch, Larry Harris, também morreu. Ele tinha 62 anos. Ambos haviam contratado o Covid-19.

De fato, quatro pessoas próximas a ele morreram agora e ele fala sobre isso devastando totalmente o bairro afro-americano de West Garfield Park, onde vive.

“Tentamos encontrar um túmulo para minha irmã para um enterro no sábado, mas foi mais difícil do que nunca”, diz o reverendo.

“Mas é quase como se pudéssemos prever que, quando uma praga como essa ocorresse, isso afetaria desproporcionalmente as pessoas que já estão sitiadas pela violência econômica”.

Segundo dados do censo, West Garfield Park já tinha uma expectativa de vida 16 anos mais baixa do que um bairro predominantemente branco de Chicago, a apenas cinco quilômetros de distância.

Espaço em branco da apresentação
Trabalhadores médicos conversam enquanto pessoas aguardam na fila para receber testes fora do Hospital Comunitário Roseland, em Chicago, Illinois, 7 de abril de 2020

(Foto: Reuters)  
Afro-americanos atingidos com força por coronavírus
  • 33%dos hospitalizados são afro-americanos
  • 13%da população dos EUA é afro-americana
  • 68%das mortes por coronavírus em Chicago eram afro-americanas

Fonte: CDC, Departamento de Saúde Pública de Chicago

Os dados divulgados até o momento mostram que 68% das mortes por coronavírus na cidade foram de afro-americanos, quando representam cerca de 30% da população.

As pessoas na área do reverendo Hatch são menos propensas a ter seguro de saúde e a viver em acomodações superlotadas em comparação com a população em geral.

Os jovens negros também postaram nas redes sociais que foram assediados por seguranças em lojas ou mesmo mandados a sair se usarem um pano para cobrir a boca e o nariz.

‘Se eu ficar doente, ainda estou trabalhando’

“Os clientes que estão chegando lá, você nunca sabe quem tem alguma coisa.”

Clarionta Jones, 24 anos, de Nova Orleans, tem medo de pegar o vírus, mas sente que tem poucas opções. Ela trabalha em uma loja e, como tal, é considerada essencial.

Clarionta Jones

(Foto: D.R.)

“Eu tenho a única renda que entra em nossa casa e, mesmo com todo mundo sendo demitido, eles ainda nos disseram que precisamos pagar o aluguel de abril”, diz Clarionta.

“E, honestamente, se estou doente, vou pegar algo e ir trabalhar. Não quero perder meu cheque, tenho dois filhos. Isso não é uma escolha.”

Clarionta me disse que seus gerentes chegaram a dizer aos funcionários que não podem usar luvas e máscaras ao interagir com os clientes. Ela não achava que podia argumentar com medo de perder o emprego.

Em países ao redor do mundo, vemos trabalhadores essenciais e de serviço, geralmente com baixa renda, na linha de fogo do Covid-19. Nos EUA, “baixa renda” significa desproporcionalmente “preto” ou “marrom”.

Mas então Clarionta disse algo surpreendente.

“Primeiro ouvi dizer que as pessoas negras não foram afetadas pelo coronavírus. Quero dizer, não há realmente pessoas negras na China e, quando começou aqui, houve muitas outras raças afetadas”.

Isso não foi apenas desinformação em Nova Orleans, mas foi difundido em comunidades em todo o país.

Em meados de março, o rapper de Atlanta, Waka Flocka, apareceu em um programa de rádio e disse: “As minorias não podem pegar o coronavírus. Nomeie um. Ele não toca neles.”

Em retrospecto, alguns especialistas em saúde acreditam que mais poderia ter sido feito para preencher um vácuo no conhecimento sobre o vírus muito antes.

“O racismo estrutural é o culpado”

Como comissária de saúde em uma cidade onde quase 40% dos residentes são negros, essa desinformação era algo que a Dra. Jeanette Kowalik lidava diariamente em seu trabalho em Milwaukee, Wisconsin.

Mas, assim como seu departamento estava formando estratégias para combater a narrativa de que o vírus era algo associado a viagens ao exterior, Covid-19 atingiu sua cidade.

Jeanette Kowalik

“Na primeira semana, havia talvez 80 casos na cidade, e 70% deles eram negros”, diz Kowalik.

Ela mostra o que pensa ser a principal razão pela qual os afro-americanos estão em desvantagem no que diz respeito ao Covid-19.

“Os afro-americanos têm mais das condições de saúde subjacentes associadas à fatalidade (entre aquelas com coronavírus); doenças cardíacas, diabetes, asma, obesidade”, diz Kowalik.

Espaço em branco da apresentação
Homem fora do museu afro-americano em Washington DC

(Foto: AFP)

Saúde afro-americana

  • 50%mais chances de ter doenças cardíacas do que os brancos
  • 40%mais probabilidade de morrer em tenra idade por qualquer causa
  • 19%não tinham condições de consultar um médico

Fonte: Centros de Controle de Doenças

Ela também fala de maneiras mais sutis pelas quais a saúde dos afro-americanos pode ser comprometida, apontando estudos que sugerem que o aumento prolongado dos níveis de hormônios do estresse, como o cortisol, leva ao envelhecimento prematuro do corpo e que parte desse “desgaste” tem sido ligado ao encontro do racismo.

“Tudo isso pode estar ligado ao racismo estrutural, às políticas e práticas vigentes neste país há muito tempo”, diz ela.

O Dr. Kowalik diz que o modo como os afro-americanos estão sendo afetados por essa crise e as dificuldades que ainda restam em fazer um teste de coronavírus em comunidades de baixa renda deixaram as pessoas sentindo que estão sendo negligenciadas mais uma vez. (BBC News)

Reportagem adicional de Eva Artesona

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