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Conduzir a transição energética na África Ocidental e Central

Na Aggreko, estamos a liderar o percurso de transição para combustíveis mais ecológicos para gerar electricidade

À medida que os países da África Ocidental e Central enfrentam uma procura crescente de energia, alimentada por populações e indústrias em crescimento, há uma oportunidade de introduzir uma mistura energética melhorada para os ajudar nos seus percursos de redução das emissões de carbono.

De acordo com Kweku Frempong, recentemente nomeado Director-Geral Regional para a África Ocidental e Central (WACA) na Aggreko, é fundamental, à medida que os países procuram aumentar a sua capacidade de geração de energia, que estes procurem soluções comerciais e técnicas flexíveis que incluam uma mistura de recursos térmicos e renováveis.

“Na Aggreko, estamos a liderar o percurso de transição para combustíveis mais ecológicos para gerar eletricidade”, afirma. “Enquanto organização global, já assumimos o compromisso de reduzirmos as nossas emissões de carbono e a utilização de gasóleo com os clientes em 50% até 2030 e de alcançarmos os 100% em toda a nossa frota até 2050.

Estamos também a trabalhar de perto com os nossos parceiros no sentido de fornecermos modelos de financiamento flexíveis e rentáveis para a maioria dos nossos clientes, uma vez que um modelo de financiamento sustentável é um ingrediente-chave na resolução das questões energéticas na região.”

John Lewis, Diretor-Geral da Aggreko Africa, afirma que Kweku tem um papel crítico a desempenhar na região para conduzir a transição da Aggreko. “Ele tem uma visão muito clara para nós na região, que apoia a nossa transição global e ajudará os nossos clientes a cumprir os seus próprios objetivos de neutralidade carbónica.”

Kweku acrescenta que, com a mudança para a utilização de fontes de combustível alternativas na região, há também um impulso agressivo no sentido de promover a energia descentralizada no continente, sobretudo em áreas remotas com populações pequenas, onde não é rentável ligá-las à rede.

“Temos assistido ao crescimento de micro e minirredes na maior parte de África e isto está a desempenhar um papel crítico na garantia da segurança energética e no apoio a infraestruturas em falha.”

Países como a Costa do Marfim, o Gana e a Nigéria enfrentam longos períodos sem qualquer investimento na rede e nas linhas de transmissão e distribuição. “A falta de investimento nas redes nestes países levou a muito mais cortes de energia”, afirma. “Estima-se que existe uma lacuna de financiamento de 60% entre as atuais necessidades e os fundos disponíveis para colmatar essa lacuna.

Devo acrescentar, contudo, que estamos a começar a ver modelos e estruturas económicas em mudança, com mais países a mudarem para tarifas que reflitam o serviço e os custos. Historicamente, temos vivido com subsídios energéticos do governo em certas partes do continente africano, mas estas tarifas que refletem os custos abrirão a maioria destas economias ao tão necessário financiamento.”

Kweku afirma que outra tendência notória é a de mudanças regulamentares em torno da descentralização. “Estamos a ver muitas economias a passar para um modelo de vendedor receptivo, comprador receptivo. Vimos isto recentemente na África do Sul e na Nigéria, onde os países relaxaram os modelos tradicionais de transmissão e distribuição ao consumidor, bem como a sectores-chave como a indústria transformadora e mineira, que têm necessidades energéticas significativas.

Podem agora também contratar diretamente produtores de energia independentes (IPP) para satisfazer as suas necessidades de energia, o que, por sua vez, abre estas economias ao investimento do setor privado no setor da energia.”

Este afirma que, embora se tenha previsto que África iria dar um salto no sentido das energias renováveis, a transição tem sido modesta até à data. “Muitas vezes, quando a procura é urgente, os países procuram soluções imediatas, que são frequentemente temporárias.

Embora existam estratégias para a transição a longo prazo para as energias renováveis, muitos países continuam concentrados na resposta à necessidade imediata, o que por vezes coloca as energias renováveis em segundo plano. Há, no entanto, margem para avançar nesta viagem mais rapidamente do que o previsto.

À medida que mais países afirmam o seu compromisso para com as ambições para 2030 e 2050 de emissões líquidas zero, esperamos que seja disponibilizado o financiamento para projectos híbridos de grande escala. Embora já tenhamos visto isto acontecer em países como o Egipto e a África do Sul, ainda há necessidade de reequilíbrio entre a necessidade imediata de energia para a população e, ao mesmo tempo, de procurar soluções a longo prazo para as energias renováveis.”

“Na Aggreko, concentrámo-nos mais em soluções de energia a longo prazo do que em soluções temporárias”, conclui Kweku. “Estamos equipados com soluções comerciais e técnicas que podem ser utilizadas para aliviar as pressões imediatas que os países enfrentam, ao mesmo tempo que ajudamos os nossos clientes na transição para soluções de médio e longo prazo para os ajudar a atingir os seus objetivos de longo prazo no que diz respeito às energias renováveis”, afirma.

“Estamos claramente empenhados em reduzir a nossa pegada do gasóleo até 2030 e podemos trabalhar em todas as indústrias, incluindo centros de dados, empresas mineiras, fabricantes e sector do petróleo e gás, de modo a fornecer-lhes soluções que incluam outras fontes de combustível, para que reduzam a sua pegada carbónica.

Podemos ajudar com uma grande variedade de soluções híbridas, incluindo a produção de energia a partir da queima de gás e energias renováveis para apoiar as economias da região e a indústria nos seus objectivos de longo prazo no que diz respeito às energias renováveis, à medida que procuram fazer a transição para fontes de combustível mais limpas e ecológicas.” (APO)

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