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Exploração de petróleo de Angola evapora quando COVID-19 obscurece reformas históricas

A pandemia de coronavírus fez em poucos meses o que nem uma guerra civil de 27 anos fez: interrompeu a perfuração de petróleo em Angola, o segundo maior produtor de petróleo da África.

As consequências podem ser graves para um país pobre, que depende fortemente das receitas do petróleo e está sobrecarregado com dívidas que excedem sua produção econômica.

A interrupção na exploração de petróleo, que não foi relatada anteriormente, pode representar um revés para uma das iniciativas de reforma econômica mais ambiciosas do continente, com o objetivo de limpar a corrupção e atrair dinheiro estrangeiro. Isso ocorre quando Angola procura compradores em seu esforço para privatizar os ativos de energia do estado, que é central no processo de reforma.

Um colapso no preço do petróleo no mês passado, atingindo mínimos de duas décadas, levou todas as principais empresas internacionais de energia que operam em Angola – Total, Chevron, ExxonMobil, BP e Eni – a interromper ou abandonar suas plataformas de perfuração, de acordo com fontes da empresa, dados de rastreamento de navios da Refinitiv e especialistas do setor.

A Total da França, responsável por quase metade da produção de petróleo de Angola, disse à Reuters que não perfuraria mais petróleo no momento devido à crise do coronavírus, em vez de se concentrar na produção atual.

“Suspendemos todas as nossas atividades de perfuração, como todas as outras operadoras em Angola”, afirmou.

Sarah McLean, analista sênior da IHS Markit, disse que foi a primeira vez desde que seus registros começaram em 1984 que Angola não tinha uma única perfuração de plataforma. O provedor de informações com sede em Londres esperava que pelo menos 10 plataformas estivessem operando lá até o final de 2020, o número mais alto para qualquer nação africana este ano.

O Ministério das Finanças e o Gabinete do Presidente angolano não responderam aos pedidos de comentários da Reuters, nem a Sonangol, gigante estatal do petróleo, que trabalha em parceria com as principais empresas estrangeiras.

DANIFICADO, DOBRADO, DORMENTE

As perspectivas de Angola pareciam brilhantes a partir de 2020.

As principais empresas de energia aumentaram sua exposição a Angola após as reformas das leis de investimento do presidente João Lourenço, que assumiram o poder após quase quatro décadas de governo de José Eduardo dos Santos e maior transparência na Sonangol.

Eles planejavam operar mais navios de perfuração em Angola do que em qualquer lugar do continente para explorar novas descobertas no exterior este ano.

Quando a demanda global caiu de um penhasco em meio a bloqueios, as empresas de petróleo cortaram bilhões de dólares dos gastos planejados.

Angola, com seus campos offshore de custo relativamente alto, estava entre os primeiros no bloco de desbastamento. A demanda reduzida da primeira vítima do vírus, a China – o principal destino do petróleo angolano – também atingiu fortemente o país do sul da África.

A Total, em um mau presságio, já havia cancelado um navio de perfuração após um problema técnico de 7 de março. O navio está agora estacionado nas Ilhas Canárias, de acordo com dados de rastreamento do Refinitiv.

Desde então, o produtor francês desativou outros três navios de perfuração; A Transocean Skyros e a Maersk Voyager foram enviadas para as docas da capital Luanda, enquanto Seadrill West Gemini permanece adormecido em Walvis Bay, na Namíbia, mostram os dados de rastreamento.

A Total não comentou sobre navios específicos, mas disse que espera recomeçar gradualmente “assim que a situação permitir”.

A importante Chevron dos EUA cancelou seu contrato com o fornecedor de plataformas Valaris, no final de março, e estacionou o navio de perfuração Valaris 109, na capital. Um porta-voz da Chevron disse que continuaria a “produção gerenciada por custos” nos campos existentes.

Enquanto isso, duas descobertas offshore que a italiana Eni descreveu como “significativas” no ano passado estão agora no gelo, disse a empresa à Reuters.

A empresa americana ExxonMobil e a BP da Grã-Bretanha, outras empresas de petróleo em Angola, também cancelaram a perfuração planejada até pelo menos 2021, segundo fontes do setor.

Exxon e BP se recusaram a comentar.

VENDENDO ‘O POLVO’

Qualquer momento seria ruim para a perfuração de Angola secar.

No entanto, a crise ocorre em um momento crucial de sua iniciativa de reforma, com a qual ela conta para ajudar a melhorar o padrão de vida da população de mais de 32 milhões. De acordo com o índice global de pobreza da Iniciativa para a Pobreza e Desenvolvimento Humano de Oxford, cerca de um terço dos angolanos vive em “pobreza severa”.

O país está buscando atrair investidores para um amplo programa de privatização de ativos estatais, incluindo ativos de energia como partes da Sonangol, mas também uma série de outros interesses, como portos, bancos e empresas de telecomunicações.

O programa, lançado em agosto passado, já havia começado bem.

Angola ainda não vendeu nenhum dos principais ativos da Sonangol, que seu ministro do Petróleo descreveu como um “polvo” em expansão. Enquanto isso, vários ativos programados para venda no ano passado ainda não foram licitados, enquanto as únicas compras anunciadas foram de uma empresa de matadouros e um complexo agrícola que captou US $ 35 milhões em compradores locais em abril.

Angola pretendia eliminar ativos menores antes de privatizar 30% de todo o grupo Sonangol por meio de uma oferta pública inicial em 2022. Essa linha do tempo, sempre ambiciosa, agora parece improvável, de acordo com Nick Branson, analista sênior de África da Verisk Maplecroft.

“A idéia de um IPO da Sonangol parece irremediavelmente otimista”, disse ele.

“Existem muitas partes móveis e falta de apetite por esse tipo de transação. Veja quanto tempo levou a Saudi Aramco ”, acrescentou, citando a longa luta da Arábia Saudita para privatizar sua empresa estatal de petróleo em meio aos preços em queda.

Apesar dos seus problemas, Angola anunciou nas últimas semanas a licitação do banco estatal BCI e partes dos negócios portuários e de logística da Sonangol.

Gonçalo Falcão, sócio brasileiro do escritório de advocacia global Mayer Brown, que assessora potenciais compradores em aspectos da iniciativa de privatização, disse que o governo não se contentaria com uma venda de fogo.

“Ainda é preciso ver quantos licitantes emergem”, disse ele, observando que o Estado pode adiar as licitações se considerar que as ofertas são muito baixas.

“Eles estão tentando enviar uma mensagem de que tudo bem, estamos lutando, mas continuaremos avançando com nossos planos, porque somos um país confiável e fizemos um grande esforço para tornar nossas empresas transparentes e reduzir a corrupção. . ”

DÍVIDA DE SERVIÇO: US $ 9 BLN POR ANO

O presidente Lourenço tem procurado enfrentar um legado problemático depois que Angola conseguiu sair de uma guerra civil de 1975-2002, uma das mais longas do mundo. O país está classificado como um dos mais corruptos do mundo, em 146º lugar na lista de 183 países, segundo a Transparency International.

Depois de assumir o poder em 2017, mudou-se para remover os filhos de Santos dos papéis principais. A filha de Santos, Isabel, dirigia a Sonangol, enquanto seu filho José Filomeno – agora em julgamento – administrava o fundo soberano.

Apesar de Angola ter recebido elogios por sua iniciativa anticorrupção, a economia – que retira um terço das receitas estatais do petróleo – estava em uma posição precária antes da pandemia.

O país recebeu um empréstimo recorde de US $ 3,7 bilhões do Fundo Monetário Internacional no ano passado. Também deve bilhões à China e detém o maior ônus da dívida bilateral único na África Subsaariana, onde é a economia número 3.

Sua relação dívida / PIB subiu ao nível mais alto em cerca de duas décadas, acima de 100%, e o atendimento a seus empréstimos consome US $ 9 bilhões por ano.

“O estado angolano possui um grande universo de empresas – empresas de telecomunicações, companhias de água, eletricidade”, disse Falcão, da Mayer Brown. “Eu não diria que eles estão desesperados, mas desejam gerar receita, e pensam que uma boa oportunidade de investimento há seis meses ainda seria um bom investimento hoje.” (Reuters Africa)

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