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Cultivar por opção impulsionará a segurança e a prosperidade alimentar da África

Strive Masiyiwa, fundador e presidente do grupo Econet, uma empresa pan-africana de telecomunicações, mídia e tecnologia, compartilha suas opiniões sobre o agriculutre na África nesta peça de opinião exclusiva depois de deixar o conselho da Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA) em setembro.

Hoje, 1,2 bilhão de pessoas residem em África, número que deve quadruplicar até o final do século. Serão quase 5 bilhões de bocas para alimentar; uma figura monumental, mas que não me assusta. É por isso que: em 1957, a população da África era de 250 milhões, menos de um quarto do que é hoje, e se nossos pais conseguiram lidar com essa escala de crescimento, estou convencido de que também podemos.

Um aumento incrível nas oportunidades educacionais e tecnológicas significa que temos os recursos necessários e agora somos a geração mais educada da história.

Também vivemos no período mais pacífico da história recente. O derramamento de sangue do golpe ganês em 1966, Idi Amin no Uganda e Mobutu no Zaire está encerrado e, desde a cúpula de paz da Eritreia – Etiópia no ano passado, não há conflito contínuo entre duas nações africanas.

Isso é muito importante para a prosperidade econômica. Isso não significa que não temos conflito, mas não temos conflito interestadual no momento.

Dito isto, temos desafios emergentes para enfrentar. Não estamos imunes à radicalização em lugares como Somália, Nigéria e região do Sahel, que não só estão atrapalhando a ordem social, mas também causando um deslocamento maciço da população.

Voltando à agricultura, ainda mais devastadora é a emergência climática global. Em março e abril de 2019, os ciclones Idai e Kenneth atravessaram o sudeste da África, levando a uma tremenda perda de vidas, com muitos ainda desaparecidos; estimativas indicam que 1,7 milhão de pessoas foram afetadas.

Hoje, 27 milhões de pessoas estão enfrentando uma escassez aguda de alimentos no chifre da África e esse número pode aumentar para 47 milhões se nada for feito. Eu estive envolvido nos esforços para apoiar as pessoas afetadas pelos efeitos devastadores dos ciclones e testemunhei sua resiliência.

Estou convencido, mais do que nunca, de que a agricultura estará no coração da jornada do continente em direção ao crescimento econômico inclusivo, proporcionando ao nosso povo uma vida decente e continuando a construir sua resiliência ao choque.

Nunca mais veremos o sofrimento na escala da fome em massa da Etiópia nos anos 80, onde cerca de 8 milhões de pessoas se tornaram vítimas da fome e mais de 1 milhão morreram. Essa transformação foi introduzida por investimentos concentrados e intencionais no setor agrícola da Etiópia.

É por isso que, apesar de não ter formação em agricultura, me juntei a outros líderes para estabelecer a Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA) cerca de 15 anos atrás.

Em setembro, deixei o cargo de presidente do Conselho da AGRA. Fazendo um balanço do nosso progresso, a jornada até agora tem sido de resultados impressionantes, impactos positivos e colaborações frutíferas.

A AGRA desempenhou um papel ao dar a mais de 22 milhões de agricultores em 18 países africanos acesso a variedades melhoradas de sementes que dobraram e, por vezes, triplicaram os rendimentos.

São agricultores, 70% da população da África, que possuem menos de 5 hectares de terra. Isso foi possível através do estabelecimento de mais de 110 pequenas empresas de sementes de propriedade africana que produziram cerca de 800.000 toneladas de sementes.

Isso é ainda mais impressionante, considerando que quando começamos, apenas três países da África Subsaariana conseguiram produzir sementes através de menos de 10 empresas de sementes.

Agora, os agricultores têm acesso fácil, não apenas às sementes, mas também a outros insumos através da rede de lojas da aldeia que a AGRA e os parceiros ajudaram a estabelecer.

Como resultado, a distância média percorrida pelos agricultores em busca de insumos reduziu de 60 km em 2006 para 10 km hoje, e no Quênia é de apenas 4 km. Também foram abertos mercados para os agricultores venderem seus produtos, resultando em aumento de renda e melhores meios de subsistência.

O setor privado tornou-se cada vez mais engajado. Os resultados foram tremendos – pobreza reduzida, crescimento econômico geral e melhor nutrição.

Sou verdadeiramente grato aos governos africanos que aceitaram o desafio de priorizar a agricultura. Também sou grato aos parceiros que se juntaram a nós nesse empreendimento e nos confiaram seus recursos.

Isso inclui a Fundação Bill e Melinda Gates, a Fundação Rockefeller, o Ministério Federal Alemão para Cooperação e Desenvolvimento Económico (BMZ), a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID), o Departamento do Reino Unido para o Desenvolvimento Internacional (DFID) e muitos outros. Não teríamos alcançado 22 milhões de agricultores sem o seu apoio.

A capacidade de produzir alimentos não é mais o problema fundamental, pois as ferramentas para isso são agora geralmente aceitas. Desde o dia em que comecei como Presidente do Conselho da AGRA, nunca duvidei que declararíamos suficiente suficiência alimentar até 2030.

O desafio agora é produzir esse alimento de maneira sustentável e de maneira a gerar prosperidade e empregos saudáveis ​​para o nosso povo. e cuida do meio ambiente, mantendo nossos solos férteis e produtivos.

Não seremos capazes de construir riqueza para toda a agricultura, e a migração para as cidades continuará inabalável, a menos que reimaginemos nossas comunidades rurais de uma maneira que permita que a próxima geração aspire a uma vida no extremo agudo da agricultura.

A tecnologia é a maneira de conseguir isso e, como alguém firmemente enraizado nesse mundo, a parte mais gratificante do meu trabalho na AGRA foi alavancar inovações tecnológicas de rápido crescimento para ajudar a transformar a vida das pessoas na África.

Quem pensaria, há dez anos, que o uso de drones para prestar serviços aos pequenos agricultores seria uma realidade em nossa vida?

Pessoalmente, recentemente investi em uma startup de tecnologia que criou uma plataforma semelhante a Uber para tratores, permitindo que os agricultores se conectassem a um banco de dados central e encomendassem um trator via SMS; o trator chega em 24 horas, pago pelo uso de dinheiro móvel, libertando o agricultor da labuta da enxada.

Este serviço é particularmente valorizado pelas mulheres agricultoras, permitindo-as contornar normas sociais que, de outra forma, dificultariam sua capacidade de contratar um trator.

Precisamos continuar sonhando alto para garantir que esses desenvolvimentos tecnológicos sejam utilizados em toda a sua capacidade de tornar a agricultura próspera e a vida rural confortável.

Queremos que as pessoas, especialmente os jovens, voltem da cidade para trabalhar na agricultura e a transformem em um setor, com marcas globalmente competitivas. Eles têm as habilidades e energia; só precisamos capacitá-los e apoiá-los.

Cada geração tem sua batalha; a nossa é garantir que os que estão na linha de frente de nossas fazendas estejam lá por opção, não por falta de alternativa ou porque foram deixados para trás presos na agricultura de subsistência, e essa é a batalha que a AGRA e seus funcionários e parceiros dedicados estão enfrentando. salário.

Estamos vencendo – hoje, apenas 20% dos alimentos produzidos pelos pequenos agricultores são para subsistência, os 80% restantes vão para os mercados nacionais e regionais. A agricultura não está apenas fornecendo comida; está transformando os meios de subsistência das comunidades rurais. (New African)

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