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Carlos Lopes: A África deve rever as suas prioridades diante da Covid-19

Numa grande entrevista com Hichem Ben Yaïche e Guillaume Weil-Raynal , o ex-secretário executivo da Comissão Económica da ONU para a África compartilha a sua análise da crise do coronavírus e o que o continente deve fazer para emergir com sucesso.

Como você se sente diante dessa pandemia que está abalando o mundo?

Temos como referência a Grande Depressão de 1929 e tudo o que aconteceu durante esse período. A memória colectiva esqueceu que essa depressão seguiu-se a uma grande pandemia – a gripe ou gripe espanhola. Essa comparação com a situação actual me faz pensar que os efeitos na economia serão de magnitude comparável. As pessoas também esqueceram que o mundo era muito diferente antes e depois daquela grande depressão. Em relação ao que vai acontecer, estamos numa situação de expectativa e de ignorância.

Podemos prever os efeitos dessa pandemia nas economias africanas?

Vários países africanos já estavam envolvidos no que se pode ser chamar de transformação estrutural. Reformas haviam sido feitas, com melhorias visíveis nos negócios para atrair investimentos. Pouco antes dessa pandemia, 16 economias africanas foram classificadas pelo FMI entre as que mais cresceram no mundo em 2020. Poderíamos dizer que houve uma corrida a duas velocidades. Alguns países africanos estavam a desenvolver os esforços necessários para integrar melhor as suas economias através da transformação tecnológica em visando a globalização acelerada e outros ainda estavam atrasados. Mas agora mesmo aqueles que fizeram esforços …

A situação foi virada de cabeça para baixo.

Absolutamente. Os bons alunos agora enfrentam as mesmas dificuldades que aqueles que não progrediram tão rápido. Este é o primeiro impacto negativo desta crise de saúde. E porquê? Porque esses bons alunos ainda  sofriam de muitas fraquezas. E essa tempestade mostra-nos que eles não estavam realmente tão avançados no caminho do progresso em comparação aos outros. É uma forma de “achatamento” de todo o continente. Esta crise mostra-nos os limites da globalização e revela em particular as fraquezas do crescimento africano.

É uma crise que parece abolir as regras da disciplina orçamental e da ortodoxia económica. A dívida é altíssima. Como seremos capazes de reequilibrar tudo isso?

Os acordos de Bretton Woods que criaram instituições como o Banco Mundial e o FMI foram inspirados na visão de Keynes: a doutrina básica dessas instituições baseava-se na idéia de um Estado regulador que favoreça políticas expansionistas. Posteriormente, vários movimentos históricos ocorreram sobre o papel dessas instituições. Em particular, quando a referência monetária ao ouro foi abandonada a favor da referência artificial ao dólar.

Isso marcou o início de um novo ciclo que continuou com as políticas neoliberais da escola de Chicago, que por sua vez foram ideologicamente reforçadas na era de Thatcher e Reagan. Hoje, estamos a testemunhar o fim dessa onda neoliberal e dessas políticas monetaristas ortodoxas, que constituem, em certa medida, um retorno às idéias originais dessas instituições.

De facto, a retórica dos seus líderes nas últimas semanas foi completamente keynesiana! É uma retórica que proclama a necessidade de políticas expansionistas para restaurar o papel essencial do Estado na protecção do bem comum, principalmente da Saúde! Estamos, portanto, a testemunhar o nascimento de um ciclo completamente diferente, no qual o valor da dívida será radicalmente reavaliado em termos de política económica. Não ficarei surpreso se boa parte dessas dívidas for completamente reduzida.

O cancelamento da dívida africana ou o adiamento de seu pagamento serão suficientes para criar um círculo virtuoso para um continente que até agora não conseguiu aprender com os erros do passado?

Grande parte da dívida de África surgiu da necessidade de financiar as nossas economias nacionais, que dobraram de tamanho, mas os empréstimos concessionais disponíveis não podem ser dobrados. O tamanho das nossas economias, portanto, não nos permite mais continuar com a mesma estrutura da dívida concessionária. Esta é a razão pela qual muitos países precisam de pagar taxas de juros tão altas em comparação com os países ricos. O Japão ainda tem taxas negativas. Esse diferencial resulta de uma transferência líquida de capital. A menor crise causa migração de capital. Já este ano em África, mais de US $ 20 biliões migraram directamente do continente para mercados mais seguros, directamente ligados à crise do Covid-19.

Agora, do ponto de vista macroeconómico, devemos considerar que a dívida africana não é muito alta em comparação com a riqueza do continente. Hoje, porém, os países africanos gastam cerca de um quarto da sua receita orçamental para pagar o serviço da dívida. É enorme! Isso impede-os de cumprir com outras obrigações do Estado, incluindo Saúde e Educação.

Tudo isso porque temos as menores taxas de impostos do mundo. A média mundial é de 35%. A maioria dos países africanos tem 16 ou 17%. Alguns atingem uma taxa de 20%, mas são raros. Os países petrolíferos estão a atingir o nível mais baixo em termos de pressão fiscal. A Nigéria, a maior economia do continente, recebe apenas 7% dos impostos em comparação com o tamanho da sua economia. É um verdadeiro escândalo!

Portanto, é mais um problema de gerenciar a política fiscal do que da dívida. Os níveis da dívida que estamos a enfrentar hoje transformam-se num problema porque não podemos cobrar os impostos que correspondem ao tamanho das nossas economias. A outra causa é que pagamos taxas de juros altamente exageradas, que são precisamente o resultado de uma política de risco desfavorável para a África.

É prematuro considerar como a África pode encontrar uma saída favorável dessa crise?

Eu acho que vamos ter um alívio da dívida. Os riscos colocados pela pandemia em áreas de pobreza global são enormes. Se não ajudarmos esses países a responder a essa crise e sair dela, as repercussões internacionais podem ser gigantescas, muito além da sua dimensão económica.

Portanto, esses países devem ser ajudados, mesmo por razões egoístas! Do ponto de vista racional e prático, os países ricos são obrigados a ajudar a África. No seu próprio interesse! Portanto, certamente teremos alívio da dívida.

Mas esse alívio não deve ser visto de maneira tradicional. Pelo contrário, será uma reestruturação e nem todos os países serão tratados igualmente. Veremos o surgimento de diferentes tipologias, dependendo do país. A princípio, a moratória dará espaço para manobras nos países, mas é apenas um adesivo temporário. O que estamos a fazer é, portanto, muito pouco. Sabemos que precisamos de fazer mais.

A pandemia afecta 75% a 95% dos sectores económicos no mundo. Poderíamos chamar de colapso. Como a África se pode recuperar?

O perigo de colapso é real. Penso que as economias africanas correm o risco de sofrer um acidente fatal. Sem ajuda que lhes permita encontrar uma saída para a crise em 2021, ficar de pé levará muito mais tempo. Perderíamos uma grande parte dos investimentos realizados nos últimos 30 anos. Portanto, as economias africanas precisam de ser apoiadas por um período de seis meses a um ano. E esse apoio não pode ser menor do que o previsto para as economias do Norte ou do Centro. Esse apoio representa pelo menos 5% do PIB em termos de estímulo, seja na forma de mobilização de capital, seja na forma de alívio ou reestruturação da dívida ou no apoio aos sectores sociais, etc.

A dívida dos países africanos com a China agora é de cerca de US $ 133 biliões. Se a China não puder cancelar essa dívida, ela poderá ser reduzida? Poderia ser uma maneira da China preservar os seus interesses num continente onde está muito envolvido …

Na minha opinião, a China não gosta de discutir esse tipo de questão numa estrutura multilateral. Penso que preferirá negociar directa e separadamente com cada país africano. No âmbito do G20, ela aceitou – melhorar a sua imagem, logo após a responsabilidade pela crise de saúde de Covid-19 – a decisão tomada sobre a moratória, porque, do ponto de vista das implicações macroeconómicas, isso não significa muito. Então a China disse que sim, como todo mundo. O mais importante, no entanto, é a questão do alívio da dívida para vários países. E acho que eles só aceitarão discussões bilaterais.

O destino do mundo também está ligado ao facto da China possuir muitos materiais raros, essenciais para as novas indústrias de geração. Não é provável que isso seja usado como arma de chantagem?

Essa é uma pergunta que, em termos geoestratégicos, nos leva de volta ao facto de que estamos ensaiando uma mudança de paradigma na distribuição do poder ao nível global. Estamos a testemunhar o enfraquecimento de Estados poderosos em muitas áreas. Podemos ver como eles estão a gerenciar a crise da Saúde, mas também a maneira como estão a comunicar-se; como eles estão se apresentam no mundo. Por exemplo, a falta de solidariedade e liderança mundial – chegando ao ponto de boicotar a OMS, a organização multilateral que está encarregada da pandemia.

Nesse sentido, a China está emergindo como uma potência geoestratégica que ocupará muito mais espaço. E, desse ponto de vista, podemos dizer que os países africanos estavam “à frente”, uma vez que a China já era seu primeiro parceiro comercial e agora seu maior investidor.

A rivalidade geoestratégica entre os EUA e a China parece ter sido reacendida. A África corre o risco de acabar na posição de refém ou actor de segundo escalão completamente fora da sua profundidade?

Refém? Não, acho que não! Há algum tempo a esta parte, os EUA demonstram menos interesse em África, excepto por questões de segurança. É verdade que, em termos de investimento no continente, ainda ocupa um lugar extremamente importante, mas, no que diz respeito a novos investimentos, a erosão é enorme. Apesar de toda a retórica, esse também é o caso da Europa, em termos de investimentos e posições comerciais.

A China já mostrou que pode ocupar muito espaço em África com muito pouco esforço: apenas 4% do investimento chinês no mundo vai para a África. Essa relação muito lucrativa foi possível, precisamente, com a retirada dos outros jogadores da sua posição histórica no continente. Nesse sentido, acho que essa rivalidade pode servir os interesses de África.

Mas o contexto internacional pode afectar a África indirectamente. Por exemplo, uma guerra comercial entre a China e os Estados Unidos pode levar a mudanças na demanda de matérias-primas. Uma certa instabilidade das moedas também pode afectar a África. Actualmente, estamos a sofrer as consequências de uma falta de governança da economia ao nível global, mas não necessariamente de maneira directa, como no passado.

Os líderes e demais órgãos de decisão africanos hoje parecem estar em compasso de espera para ver, como se estivessem em choque. Podemos nos preparar para o futuro quando somos tão inertes? Esta crise não é uma oportunidade para a África se recuperar e entrar em um novo ciclo?

Quando ouço o presidente francês Macron falar sobre a dívida africana e a importância do necessário reavivamento para a África, reconheço um discurso que deve ser o de alguns dos nossos líderes africanos. Ele contém um nível de intuição e profundidade sobre a crise e as suas oportunidades, mas também sobre os seus perigos. Os nossos líderes africanos já não usam esse tipo de discurso, que construiu a reputação dos seus ilustres antepassados. Os nossos líderes são muito tímidos … De facto, são bastante inoperantes.

Podemos estabelecer as nossas principais prioridades?

Em alguns países, precisamos rever os nossos processos de transformação estrutural, colocando, em primeiro lugar e muito mais importância à questão da energia. Os preços do petróleo estão com níveis historicamente baixos. Nós devemos aprender com isso. Especialmente porque a procura também é muito baixa em todos os sectores, devido à falta de actividade económica significativa.

Então agora é  hora de acabar com todos os subsídios aos combustíveis fósseis em todo o continente. Acho que este é o primeiro passo a ser dado, porque não teremos outra chance de fazê-lo. Isso deve permitir reactivar as economias quando a recuperação ocorrer, numa base em que a tributação africana não será mais alocada a subsídios, mas à promoção de energias renováveis ​​e a maiores gastos públicos. Essa é a principal prioridade.

A segunda medida seria acelerar a introdução de novas tecnologias nos serviços. A África é líder em pagamentos bancários móveis. Já tem a experiência básica para poder migrar isso para outros serviços. Muitos países estão em vias de fazê-lo. Países que já estão bem equipados, como a África do Sul, o Quénia, o Ruanda e Marrocos. É um movimento que devemos acelerar.

Carlos Lopes:” a China está emergindo como uma potência geoestratégica que ocupará muito mais espaço. E, desse ponto de vista, podemos dizer que os países africanos estavam “à frente”, uma vez que a China já era seu primeiro parceiro comercial e agora seu maior investidor” (Foto: D.R.)

Além disso, as cadeias de valor da produção industrial estão a sofrer com a escassez causada por uma forte concentração geográfica de alguns sectores produtivos. A África deve integrar essas cadeias de valor e reduzir os riscos geográficos para grandes empresas. Hoje, todos aceitarão alguma forma de proteccionismo. Devemos praticar e incentivar o proteccionismo regional e não o nacional.

Finalmente, do ponto de vista económico, a última medida importante seria criar estruturas que permitam uma maior segurança alimentar nas políticas governamentais. Fizemos grandes investimentos para exportar flores, café, cacau, etc. As matérias-primas podem sofrer crises, não apenas nos preços, mas também na demanda. Teremos que pensar seriamente em alimentar os africanos de maneira mais consistente, em cada país, para que possamos nos proteger.

Também teremos que lutar pelo alívio da dívida e por um sistema económico internacional que permita o acesso ao financiamento a taxas de juros muito mais baixas. Penso que os direitos de saque especiais do FMI tornam possível essa transição, a fim de estabilizar as finanças públicas dos diferentes países.

Estamos a testemunhar uma forma de desglobalização?

Na verdade, acho que teremos outra forma de globalização, que acelerará um certo número de conquistas tecnológicas que foram experimentadas durante a crise e que estão mudando nossos hábitos. Iremos avançar para uma aceitação muito mais franca de outro conceito de risco, que também incluirá os perigos de muita concentração e muita dependência de certas regiões geográficas.

A impaciência social poderia se tornar explosiva em um futuro próximo? As pessoas que querem comer, ter uma vida diária normal estão no modo de sobrevivência … especialmente em África, onde o informal predomina.

Eu acho que as regras do distanciamento social vão durar. Porque o problema é que os vírus continuarão a aparecer. Não é apenas o coronavírus. Haverá outros. Outras formas de reagir a essas situações terão, portanto, de ser planeadas. Porque, nos países pobres, não será possível praticar políticas que exijam o apoio da protecção social. Não existe lá. Portanto, em breve seremos confrontados com a necessidade de responder a esse tipo de imperativo de saúde, mas de outra maneira, porque os países pobres não serão capazes de continuar assim.

Você parece relativamente calmo. Você não vê nesta crise uma forma de ruptura sistémica de um capitalismo predatório?

É uma crise que é global, não africana. Mas os africanos ainda contam e correm o risco de pagar um preço mais alto do que outros por causa de suas fraquezas. Então, teremos que nos preparar. E os países que preparam e reagem melhor serão os que surgirão mais rapidamente. A capacidade da África do Sul de gerenciar essa crise tem sido surpreendente. Ruanda e Marrocos mostraram a mesma capacidade. Portanto, existem muitos exemplos de governança que demonstraram habilidades e conhecimentos científicos. (New African)

 

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