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Ponto de vista: Por que a Rússia é importante na nova visão de África

Neste artigo, o Economista-Chefe do Afreximbank e Diretor de Pesquisa e Cooperação Internacional - Dr. Hippolyte Fofack - escreve sobre o significado das emergentes relações Rússia-África, enquanto a África busca novos parceiros econômicos e comerciais, após o nascimento do Livre Comércio Continental Africano. Área (AfCFTA).

As Reuniões Anuais do Banco Africano de Exportação e Importação (Afreximbank), o principal banco de financiamento comercial da África, foram realizadas em Moscovo, capital da Rússia em Junho passado. A cooperação entre a Federação da Rússia e a África remonta a décadas, quando a então União Soviética prestou apoio tático e logístico aos países africanos durante sua luta pela independência e autodeterminação.

Nos últimos anos, e talvez refletindo a convergência ideológica global, é o nível de cooperação econômica entre a Rússia e a África que gerou o maior interesse e tração. Por exemplo, na última década, o volume de comércio entre os dois parceiros cresceu mais de 140%, atingindo US $ 20,4 biliões em 2018 e os investimentos inbound da Rússia também aumentaram.

Perspectivas de maior expansão são positivas, especialmente considerando as ricas possibilidades históricas de complementaridade entre as duas economias.

A tecnologia e expertise da Rússia em energia e infra-estrutura é extremamente importante e relevante na África, onde o déficit de infraestrutura, especialmente o déficit crônico de geração e distribuição de energia, tem sido apontado como um grande obstáculo ao crescimento da produtividade e à expansão da produção.

Enquanto isso, a especialização russa em gestão integrada de recursos naturais poderia ajudar o continente a extrair recursos naturais excedentes para catalisar a industrialização baseada em commodities e lançar as bases para uma cooperação e um comércio económico em um mundo global e económico cada vez mais desafiador. meio Ambiente.

Em seu discurso de abertura oficial nas Reuniões Anuais, o primeiro-ministro da Rússia, Dmitry Medvedev, apontou que a globalização havia deslocado os impulsionadores do crescimento para os países em desenvolvimento, tornando a África um parceiro mais importante para a Rússia, acrescentando que a África poderia explorar décadas de idade. especialização empresarial e industrial para aumentar as capacidades produtivas e explorar as oportunidades.

Na mesma linha, o professor Benedict Oramah, presidente da Afreximbank, pediu a parceiros de todos os cantos do mundo que compartilhassem a visão de um continente africano progressista e de Afreximbank para “unir forças para impulsionar uma nova agenda para a África”. As Reuniões Anuais enfocaram o tema “Aproveitar as parcerias emergentes em uma era de protecionismo em ascensão” .

A África vem apresentando forte crescimento económico nas duas últimas décadas, com taxas de crescimento de 4,5%, acima da média mundial de 3,8%. A região tem algumas das economias que mais crescem no mundo e está oferecendo altos retornos sobre o investimento, que têm sido uma fonte de atração para investidores globais de regiões desenvolvidas e em desenvolvimento.

Ainda assim, a resiliência do crescimento desfrutada pela região também reflete a crescente diversificação de suas fontes de crescimento e parceiros comerciais em um cenário comercial global em mutação no Sul, onde China e Índia – dois países do BRICS juntamente com a Rússia – se tornaram os primeiros e segundo maior parceiro comercial, respectivamente.

Mas em um mundo onde o comércio global tem sido amplamente dominado por produtos manufaturados com crescente conteúdo tecnológico, sustentar taxas de crescimento robustas na África e melhorar sua integração na economia global exigirá investimentos crescentes em energia, tecnologia e inovação. Isso além do investimento em infra-estrutura física e econômica, para aumentar a adição de valor e impulsionar a produção industrial.

Nesse contexto, fechar a lacuna de infraestrutura da África para aumentar a produtividade é particularmente crítico. O investimento da Rússia em setores estratégicos e indústrias estratégicas, como petroquímica, aviação e ferrovias, não só sustentará a expansão econômica em toda a África, mas também tem o potencial de acelerar a implementação da Área de Livre Comércio Continental Africana – AfCFTA.

Lidando com gargalos de infraestrutura

Embora o AfCFTA tenha sido apontado como um divisor de águas com potencial para criar um dos maiores mercados únicos de bens e serviços no mundo, forjar novas parcerias comerciais para atrair mais investimento estrangeiro direto em apoio ao desenvolvimento de infraestrutura e expansão da produção industrial será crítico para sua implementação bem-sucedida.

Embora a digitalização esteja revolucionando os sistemas de pagamento e entrega, a geografia ainda determina os fluxos de bens e serviços.

E na África, onde cerca de um terço dos países não tem acesso ao mar, enfrentar os gargalos de infraestrutura contribuirá para impulsionar o comércio internacional e acelerar o processo de transformação econômica necessário para promover a integração dos países africanos à economia global.

Os investidores, inclusive os da Rússia, estão aproveitando as oportunidades de crescimento a serem criadas pelas economias de escala em expansão e pelos maiores retornos sobre o investimento que o novo bloco comercial e o mercado integrado trarão.

As corporações multinacionais já estão respondendo a novos incentivos associados à AfCFTA, com a Volkswagen e a Peugeot anunciando sua intenção de construir fábricas e fábricas de montagem em Ruanda e Quênia.

A crescente parceria entre a África e a Rússia oferece ainda mais potencial para os últimos se juntarem às crescentes fileiras de investidores e aproveitarem as novas oportunidades de comércio e investimento associadas à AfCFTA.

Vantagem competitiva da Rússia

No entanto, embora se espere que as oportunidades de crescimento e altos retornos sejam significativas sob o AfCFTA, os investidores russos terão que se adaptar ao novo ambiente económico cada vez mais competitivo dentro da região.

O interesse na África está crescendo não apenas de parceiros tradicionais, mas também, e cada vez mais, de economias de mercado em desenvolvimento emergentes. Este é talvez um dos desafios cruciais que a Rússia ressurgente pode enfrentar em seu engajamento e aumento da cooperação econômica com a África.

Mas a expertise da Rússia em energia, infra-estrutura e tecnologia – onde é globalmente competitiva – poderia estabelecer o nível mais profundo de cooperação, em uma parceria verdadeiramente ganha-ganha e fortalecer a base de resiliência do crescimento tanto na África quanto na Rússia, em uma soma global zero. ambiente comercial e político.

A primeira Cúpula de Investimentos Rússia-África, que será realizada na cidade de Sochi, no Mar Negro, no final deste ano, oferecerá a oportunidade de introduzir líderes africanos soberanos e corporativos em suas contrapartes russas e ampliar áreas de interesse mútuo. com o objetivo de fortalecer ainda mais o nível de engajamento de uma parceria ganha-ganha. O facto de tantos líderes africanos terem saudado o evento é um bom augúrio.

As expectativas são muito altas. Em um continente onde as necessidades de financiamento de infra-estrutura excedem US $ 100 bilhões anuais e onde as lacunas anuais de financiamento comercial são tão grandes, a importância dessa cúpula não será sobre o número de contratos que devem ser assinados, mas a escala e o tamanho dos negócios e suas relevância para as prioridades de crescimento e desenvolvimento.

Essa deve ser a métrica para informar o planejamento da cúpula e monitorar seu impacto e resultados de desenvolvimento.

As expectativas são muito altas. Em um continente onde as necessidades de financiamento de infra-estrutura excedem anualmente e onde as lacunas anuais de financiamento comercial são tão grandes, a importância desta cúpula não será sobre o número de contratos que se espera assinar, mas sim a escala eo tamanho dos contratos. e sua relevância para as prioridades de crescimento e desenvolvimento. Essa deve ser a métrica para informar o planejamento da cúpula e monitorar seu impacto e resultados de desenvolvimento.

No entanto, a cúpula de Sochi também deve fornecer uma plataforma para explorar e realizar oportunidades de investimento tanto em torno do desenvolvimento económico quanto da segurança nacional.

No entanto, a cúpula de Sochi também deve fornecer uma plataforma para explorar e realizar oportunidades de investimento tanto em torno do desenvolvimento económico quanto da segurança nacional.

Uma lição 

Se há uma lição aprendida ao longo dos anos a partir da experiência russa em um mundo de jogo de soma zero de interesses geopolíticos concorrentes, é a forte ligação entre segurança nacional e desenvolvimento económico. De fato, como Kofi Annan, o falecido secretário-geral da ONU, afirmou em um de seus discursos mais memoráveis, não pode haver “nenhum desenvolvimento sem segurança e sem segurança sem desenvolvimento”.

A este respeito, a parceria renovada e aprofundada entre a Rússia e a África deve também visar o fortalecimento da fundação para a segurança nacional, para colocar a África num caminho de crescimento irreversível durante a implementação da AfCFTA.

Momentos da história

A cimeira de Sochi e, mais genericamente, a nova reaproximação proporcionará também a oportunidade de reintroduzir a Rússia em África numa altura em que a ênfase crescente na economia e na concorrência de um número crescente de parceiros de desenvolvimento talvez tenha obscurecido a relação histórica que a Rússia desempenhou durante o movimentos de libertação, colocando-o no lado direito da história africana.

Com efeito, apesar dos fortes laços históricos, muito poucos africanos e russos, especialmente entre a geração mais jovem, lembram-se dos sacrifícios feitos por estes últimos durante a luta pela independência na África.

No entanto, na África, essa incapacidade histórica de lembrar o apoio prestado pelos russos faz parte de um desafio cultural mais amplo e da amnésia histórica, que caracterizou a era pós-independência.

Por exemplo, o legado do primeiro-ministro pós-colonial da República Democrática do Congo – Patrice Lumumba – está mais vivo na Rússia, onde uma universidade de prestígio recebeu o seu nome, do que na República Democrática do Congo, e muito menos resto da África, onde os líderes ainda estão para erigir um único monumento onde os líderes ainda estão para erigir um único monumento em sua honra e memória.

A Cimeira Rússia-África em Sochi será, portanto, também o primeiro passo no caminho para aumentar o reconhecimento e um maior reconhecimento de muitos outros reconhecimentos de muitas outras contribuições importantes que a Rússia fez em momentos críticos em importantes contribuições africanas feitas pela Rússia em momentos críticos. História africana.

Neste sentido, criar as condições adequadas para uma compreensão e cooperação mútuas, não apenas no nível económico e corporativo, mas também na esfera educacional e cultural, será um resultado importante desta primeira Cúpula Rússia-África.

É aquele que vai estabelecer uma base sólida para uma parceria ganha-ganha e garantir a continuidade histórica entre gerações. (New African)

O Dr. Hippolyte Fofack é economista-chefe e director de pesquisa e cooperação internacional do Afreximbank

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