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Open Society promete apoio à restituição do património cultural africano

A Open Society Foundations anunciou recentemente uma iniciativa no valor de US $ 15 milhões para fortalecer os esforços para restaurar objetos culturais saqueados no continente africano.

Em quatro anos, a iniciativa apoiará redes e organizações que trabalham para devolver a herança da África ao seu legítimo lar.

“O legado da violência colonial tem implicações profundas nas maneiras pelas quais o racismo e os desequilíbrios de poder são perpetuados hoje. Não se trata apenas de retornar peças de arte, mas de restaurar a própria essência dessas culturas ”, disse Patrick Gaspard, presidente da Open Society.

“Estamos orgulhosos de apoiar esse movimento no sentido de reconciliar erros históricos, como parte de nossa missão de promover a verdadeira justiça.”

Por décadas, os africanos advogam o retorno dessa herança – incluindo não apenas objetos de arte e cerimoniais, mas também restos humanos, espécimes de história natural, arquivos e património cultural intangível, como gravações sonoras e fotografias.

Coleções inteiras foram feitas com material saqueado durante ataques e atrocidades militares em Maqdala e na Namíbia e Nigéria, entre muitos outros.

“Com muito do legado cultural pré-colonial da África, abrigado em museus europeus, esses artefatos estão fora do alcance de milhões no continente africano, que têm direito ao seu próprio conhecimento e produção cultural”, disse Rashida Bumbray, diretora de Cultura e Arte da Sociedade aberta.

“A restituição não é apenas sobre o dimensionamento do passado, mas o acesso à própria herança e a necessidade de manter essa conexão para as gerações futuras.”

A Open Society apoiará pesquisas e iniciativas em andamento que tratem da restituição do patrimônio cultural africano, incluindo as recomendações de um relatório inovador publicado no ano passado por Felwine Sarr, economista e presidente da Open Society Initiative for West Africa, e pelo historiador de arte Bénédicte Savoy.

O relatório pede a restituição total de obras em coleções de museus franceses que foram saqueadas de antigas colônias africanas.” “Em parceria com museus, governos, artistas, académicos e sociedade civil, a iniciativa envolverá colegas de toda a Open Society Foundations, liderados por Bumbray, Anthony Richter, director de iniciativas especiais, e Ayisha Osori, directora da Open Society Initiative for West. África.

A concessão de subsídios colocará as necessidades e prioridades da África em primeiro plano e pode incluir apoio a organizações de base, construção de coalizões, litígios, monitoramento público e reuniões de especialistas com estudiosos africanos, figuras culturais e criativas, líderes espirituais, oficiais de políticas e outros”. (New African)

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