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Nigéria – Wole Soyinka: “Atacar a cultura é atacar a Humanidade”

Governança na Nigéria, arte e democracia, o mundo africano... O Prémio Nobel de Literatura de 85 anos não guardou as luvas. Sempre em movimento tanto politicamente quanto em suas obras, o grande coleccionador retorna para JA às suas paixões.

A crise do coronavírus obrigou-o, como todo mundo, a ficar em casa. Mas Wole Soyinka, o primeiro autor africano a receber o Prémio Nobel de Literatura em 1986, não reclama. Em sua casa em Abeokuta, à espreita na floresta 100 km ao norte de Lagos, este homem hiperactivo está finalmente desfrutando de alguma paz de espírito. Nada o deixa mais feliz, diz ele, do que escrever em casa, em paz, cercado por sua impressionante coleção de arte africana. Porém, na maioria das vezes, está na estrada, ainda encadeando, aos 85 anos, conferências e festivais de literatura, quando não está à beira de uma causa política. Um paradoxo que ele explica pelo “gene de um professor”, que o torna incapaz de resistir a uma oportunidade de transmitir.

Alojado pelo seu preço e seu passado como lutador da resistência, Wole Soyinka é um símbolo que pode pesar muito, e ele sabe disso. Portanto, é difícil para ele não se envolver se puder ajudar. Foi assim que o vimos chegar ao tribunal de Abuja a 12 de Fevereiro, caminhando, com o seu passo calmo, mas determinado, as mãos nos bolsos e a cabeça coroada com o seu inimitável halo de cabelos brancos. Dentro desses muros naquele dia, Omoyele Sowore , ex-candidato presidencial nigeriano e activista dos Direitos Humanos, foi julgado, acusado de traição por convocar uma série de protestos contra o governo federal. “Um julgamento absurdo”, para o homem de letras, que clama por uma transformação radical da governação no seu país.

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O professor Soyinka, como é respeitosamente conhecido na Nigéria, nunca teve medo de falar o que pensa, ele que cumpriu dois anos de prisão por pedir um cessar-fogo na época da guerra de Biafra (1967-1969) e que teve que ir para o exílio após a sua sentença de morte pelo governo de Sani Abacha (1994). Em 2016, furioso com a eleição de Donald Trump, este homem de convicção rasgou o green card que lhe permitia residir nos Estados Unidos. E assim está ele, às portas de um tribunal, porque sabe que a sua mera presença pode pesar na balança da justiça.

Ele não tinha planeado lá estar. Antes do julgamento, ele estava em Abu Dhabi, capital dos Emirados Árabes Unidos, convidado por uma universidade para falar sobre as causas que lhe são caras: cultura e liberdade. Ele teve que lá ficar, pois alguns dias depois, participou do Hay Festival, que teve a sua primeira edição na mesma cidade. Foi aí, no regresso da sua estadia em Abuja, que a Jeune Afrique conheceu este homem de convicção, escritor, homem de teatro, professor e coleccionador. Trechos seleccionados de uma conversa sobre arte, resistência e o “mundo africano”.

Jeune Afrique: Você voltou à Nigéria para apoiar Omoyele Sowore, quando deveria ficar em Abu Dhabi por um tempo. O que o julgamento dele diz sobre a situação actual no seu país?

Wole Soyinka: Este jovem é acusado de traição quando simplesmente disse que a Nigéria precisava de uma transformação radical, em todos os níveis. Ele não pediu para pegar em armas. Apenas um louco complacente discordaria dele e todos estão a clamar por essa mudança. O país não vai bem e precisa de uma profunda reestruturação. Por enquanto, a governança na Nigéria nada mais é do que um poder militar hipercentralizado disfarçado de democracia. Precisamos de um novo sistema, que permita mais descentralização e maior proximidade com as pessoas e suas necessidades.

Em 2019, houve revoltas na Argélia e no Sudão, impulsionadas pela geração mais jovem. Isso lhe dá esperança para o futuro?

Mais cedo ou mais tarde, a geração mais jovem acorda e reivindica os seus direitos sobre o mundo, enfrentando uma geração mais velha que os ignorou e suprimiu seu potencial. É inevitável. Isso não é apenas sobre a África, também. Vemos isso na Europa, com as manifestações contra a degradação ecológica, as desigualdades sociais. No continente africano, os jovens correm enormes riscos para atravessar o Saara e o Mediterrâneo , simplesmente porque o seu ambiente se tornou fisicamente impossível de suportar. Seus pares os observam morrer, enquanto observam o ciclo de empobrecimento continuar. Eles querem fazer alguma coisa. É uma sensação muito natural.

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Aconselho alguns jovens, tento até mobilizá-los durante as eleições para que se encaixem no sistema e expulsem aqueles que os traíram e comprometeram o seu futuro. Eu lhes digo: não esperem mais, não esperem que velhos como eu façam alguma coisa! [Sobre a revolução sudanesa, Wole Soyinka manifestou preocupação, durante uma das suas intervenções em Abu Dhabi, ao ver os militares assumirem de facto o controle do país, em numa configuração semelhante à da Nigéria.]

Você tem 85 anos e nunca desistiu de denunciar aqueles que abusam do poder. De onde vem essa força?

Provavelmente tem a ver com o temperamento. Compreendi muito rapidamente, no início da minha vida consciente, que o eixo entre poder e liberdade era o motor da história. E que se você se submete ao poder, você se priva da liberdade, uma liberdade cujo valor tenho a infelicidade de compreender. Os problemas do mundo de hoje são em grande parte o resultado dessa luta. Estou pensando particularmente no tumulto causado pelos fundamentalistas religiosos, especialmente na África Ocidental. Primeiro o Boko Haram , e agora o grupo Estado Islâmico na África Ocidental [Iswap], sem esquecer Ansar Eddine no Mali, o Shebab na Somália, Daesh… É de se perguntar por que as pessoas não podem seguir a sua espiritualidade em sua casa limpa.

HÁ CRIME POR TODOS OS LADOS, QUER ESTEJAMOS FALANDO DO ISLAMISMO OU DO CRISTIANISMO

A essência da história é um desejo de dominação. E a este nível, há crime em todos os lados, quer estejamos a falar do Islão ou do Cristianismo. Ninguém se pode declarar inocente, excepto nós, os iorubas, que nunca forçamos ninguém a abraçar a nossa religião [risos]. Claro, nem sempre é tão simples. Há aqueles que aderem a essas ideologias radicais porque a história não foi gentil com eles e eles querem vingança. Mas às vezes me pergunto: o que aconteceria se os africanos decidissem vingar-se da escravidão, aqueles que também sofreram sua quota de conversões forçadas e cruéis? O Sahara e o Oceano Atlântico ainda estão cheios de esqueletos de africanos antigos. Para onde esse espírito de vingança nos levaria? Onde isso levaria o mundo?

A propósito da reparação, tens uma proposta original…

Propus fechar este capítulo horrível da Humanidade, não na forma de pagamento – não acredito nisso –, mas pela restituição das obras de arte que foram roubadas dos africanos . Quando você ataca a cultura das pessoas, você ataca a humanidade delas. Por que não dizer: você nos devolve tudo o que pegou, de onde vieram esses objectos, e nós te perdoamos? Os europeus são espertos o suficiente para criar cópias que não podem ser distinguidas dos originais. Mande-nos de volta os nossos objectos autênticos, e eu serei o primeiro a dizer: esqueçamos a escravidão, o colonialismo, o imperialismo. Nós estamos prontos. Não é um mercado justo?

Você mesmo é um colecionador inveterado, em particular de objectos tradicionais africanos. De onde veio essa paixão?

Quando criança, eu já era muito atraído por esses objectos. Sempre que me mandavam fazer recados, fazia um desvio para admirar o palácio do meu ‘oba’, o rei tradicional, que já havia sido despojado de muitas das suas maravilhas. Era uma forma de protestar, quando você proíbe alguma coisa a uma criança e ela faz assim mesmo.

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Eu vinha de uma família cristã onde o culto aos Orixás (divindades iorubás) era considerado fetichista, embora o meu avô seguisse essa tradição. Mais tarde, descobri que os objectos tradicionais estavam sitiados, que eram roubados, dessacralizados, denegridos, e que esse acto de destruição era o do poder colonial trabalhando contra a dança, a música, os valores indígenas. Essa paixão então tomou um rumo mais político.

Cultura é o que define, para você, “o mundo africano”.

Sim, eu vejo o mundo africano, que é muito real para mim, em termos culturais. Quando viajo para o Brasil, Cuba, Colômbia, encontro a África. Quando vou a Saint-Christophe, no Haiti, vejo a África e sua genialidade. Relações entre pessoas, arte, música, roupas, culinária: é isso que constitui uma cultura. A negritude, a consciência negra, não se define pelas águas salgadas que circundam o continente. Nem pela cor da pele, aliás. Vi brancos do Brasil que eram mais iorubás do que eu. Simplesmente porque cresceram com o Candomblé [religião sincrética resultante do encontro do culto africano e católico no Brasil),com os Orixás, acreditando no panteão iorubá. Alguns fazem peregrinações à África para ter contacto físico com a espiritualidade. Para mim, eles são iorubás, independente da cor de sua pele.

Você diria que sua visão é pan-africanista?

Eu tenho minha própria definição de pan-africanismo. Deve ser um guarda-chuva, uma expressão da consciência africana, com uma confusão de fronteiras dentro do continente e incluindo a diáspora que vive no Caribe e em outras partes do mundo. Infelizmente, assisti ao funeral do pan-africanismo, na Tanzânia, quando ocorreu a batalha entre as facções favoráveis ​​a Sékou Touré e aquelas que apoiavam Senghor. Degenerou em uma guerra de personalidade. 

Os problemas reais que o mundo africano enfrenta tornaram-se secundários. O que poderia ter sido uma cura genuína da cultura africana transformou-se em uma guerra de lealdade, com os blocos se chocando ao longo das divisões ideológicas que esquematizaram a humanidade. Perdemos nossa chance.

Diante do futuro do continente, você se sente hoje bastante optimista ou pessimista?

Não me reconheço nessas palavras. Prefiro falar de pragmatismo. Estão acontecendo coisas que podem nos dar esperança. Assim , a Etiópia e seu novo primeiro-ministro, Abiy Ahmed , abriram novas possibilidades, que podem se estender a todo o continente.

Outro exemplo: depois das guerras civis na Libéria e Serra Leoa, que desintegraram a humanidade ao ponto de comprometer as crianças, os chefes de Estado desses países decidiram lançar a Radio Démocratie de l’Afrique de l’Ouest , com sede em Dakar [financiada por a fundação Open Society Initiative for West Africa, começou a transmitir em 2005]. Esta conquista é um símbolo de liberdade, cessação de hostilidades, democracia. É um dos momentos mais brilhantes dos últimos anos. Tudo isso é obviamente contrabalançado por outros eventos, como o surgimento desses bandidos fundamentalistas. O continente está neste mecanismo de pêndulo. A história continua… (Jeune Afrique)

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