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Escassez de combustível: sem refinarias, não há independência energética africana

Subutilização das capacidades de refinação, complexidade técnica, manutenção excessivamente cara… O continente não consegue refinar o petróleo que produz. Explicações em infográficos.

Longas filas em frente aos postos de gasolina, aviões parados  por falta de querosene, cortes de energia na cidade: desde o início de 2022, essas cenas fazem parte do cotidiano de milhões de africanos, sejam eles de Dakar, Douala ou Nairóbi . O continente importa quase metade dos combustíveis que consome e, como resultado, está sofrendo todo o peso do aumento e da volatilidade dos preços e das dificuldades de abastecimento causadas pela guerra na Ucrânia.  A  7 de Março, o preço do barril de petróleo bruto chegou perto de 140 dólares… Quase o recorde de 147,50 dólares atingido em 2008.

LERPetróleo: na África, o risco de falta de combustível é real?

Uma situação de crise cíclica que, para além das recentes flutuações de preços nos mercados internacionais de hidrocarbonetos, lança luz sobre um problema muito mais profundo e estrutural: África refina muito pouco o petróleo que produz. Embora o continente extraia cerca de 7 bilhões de barris de ouro negro por dia, não possui infraestrutura suficiente, e de acordo com o padrão, para transformá-lo em combustível. Em 2020, as refinarias na África subsaariana teriam sido usadas com apenas 30% de sua capacidade, segundo a consultoria CITAC.

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A Nigéria, que é o maior produtor de petróleo bruto do continente, é um dos exemplos mais marcantes. Os barris extraídos no Delta do Níger são quase sistematicamente enviados para os Estados Unidos, Europa ou Índia, com a maioria das refinarias do país sendo fechadas. Quanto ao combustível que sai das bombas em Abuja, mais de 80% vem de importações da Holanda ou da Bélgica.

LERAliko Dangote futuro rei do petróleo?  

As refinarias, essas fábricas onde o petróleo é armazenado, destilado antes de ser comercializado, são eminentemente estratégicas, tanto em termos de soberania energética quanto em capacidade de produção com maior valor agregado. Mas eles são tecnicamente muito complexos, caros e perigosos. Assim, em Gana como em Camarões, as refinarias são fechadas após explosões acidentais. Na África do Sul e na Nigéria, está em andamento um trabalho pesado para elevar o padrão das refinarias. No entanto, o horizonte não está completamente bloqueado. Muitos projetos estão surgindo em todo o continente, como a megarefinaria Aliko Dangote, localizada na zona franca de Lagos.

Quão dependente é a África das importações de combustível? Onde estão as refinarias muito raras do continente? Quais estão realmente operacionais? Onde estão localizados os principais projetos? Quando serão colocados em operação? Todas as respostas em infográficos. (Jeune Afrique)

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