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A África pode libertar-se das influências estrangeiras?

Enquanto o mundo observa, impotente e horrorizado, a crise que se desenrola na Ucrânia desde 24 de Fevereiro de 2022, há muitas lições a serem aprendidas. A maior dessas lições é para a África. Parece contra-intuitivo, mas a realidade é que o continente, mesmo nesta época que foi apelidada de Século Africano, ainda permanece como um estado vassalo.

Nenhum líder africano terá ignorado a velocidade com que Europa, América do Norte e a Australásia se moveram para impor sanções à Rússia, nem o seu impacto quase imediato. Isso não foi como as sanções que foram impostas à África do Sul pelo Ocidente na década de 1980, que foram facilmente contornadas. Em vez disso, a cessação do sistema bancário Swift e o direccionamento dos activos dos oligarcas russos vistos como próximos de Vladimir Putin aumentaram a pressão muito rapidamente.

A Rússia, é claro, tentou revidar com a mesma rapidez, torcendo os parafusos da dependência do Ocidente do seu gás natural e insistindo no pagamento em rublos, mas o impacto foi muito maior do que o Kremlin jamais havia previsto ou jogado nos seus workshops de estratégia quando eles planearam a invasão em primeiro lugar.

Quando você pensa na África, o que aconteceria aqui? Grande parte da África francófona, 12 países – quase um quarto do continente – trabalha quase inteiramente com o franco CFA. A moeda, implantada em 1945 e que envolveu países participantes colocando metade das suas reservas cambiais no tesouro francês, tem implicações fundamentais para a soberania desses países.

Quase toda a África foi colonizada num estágio. Hoje, esses antigos mestres coloniais, talvez não com tanto sucesso e fundamentalmente como os franceses, continuam a exercer enorme influência sobre as suas ex-colónias, tanto como grandes parceiros comerciais económicos quanto por meio de financiamento de doadores de desenvolvimento – e depois há os novos influenciadores: a Rússia e China.

Ambos desempenharam papéis significativos nas guerras de libertação que se desenrolaram na segunda metade do século passado e que agora forjaram laços ainda maiores. A China fez isso com a sua política do Cinturão e Rota de criação de infraestrutura, com o risco concomitante de dívida que precisa de ser reembolsada, muitas vezes com grande risco soberano para o país inadimplente. A Rússia, por outro lado, tem trabalhado arduamente no fornecimento de equipamentos militares para muitos países.

O problema agora, à medida que direcciona grande parte da sua produção manufactureira e equipamentos excedentes para lidar com o problema com o qual desembarcou na Ucrânia, é que muitos países africanos estão agora deixados de lado. Eles não têm sobressalentes ou assistência técnica para manter as suas frotas de equipamentos de origem russa, sejam terrestres, marítimas ou aeronáuticas.

Incapaz de usar esse equipamento para manter a sua integridade territorial segura contra ameaças de guerra assimétrica e insurgência transfronteiriça, eles podem tornar-se instáveis ​​e ameaçar a estabilidade dos seus vizinhos.

Não é inconcebível que possamos acabar com um efeito dominó à medida que os conflitos actuais se transformam em maiores, com um impulso imparável trazendo mais dificuldades e horror a um continente cambaleando sob o peso das mudanças climáticas, da instabilidade da água e dos alimentos e da contestação em curso para acesso ao tesouro das commodities e matérias-primas da África.

Reacção lenta

Há apenas uma maneira de resolver isso: tornar-se independente da influência estrangeira. Parece uma pergunta difícil – afinal, a África é uma colecção de 54 países muito diferentes, nem todos etnicamente ou culturalmente homogéneos porque a maioria deles são construções coloniais. A independência, não a independência política nacional, mas a devida falta de dependência de qualquer terceiro, só pode ser alcançada pela interdependência, colaboração regional e continental.

Um dos maiores problemas institucionais da África é a falta de urgência e coerência na hora de reagir às crises. A União Africana é uma maravilhosa sucessora da sua antepassada, a Organização da Unidade Africana, mas é muitas vezes prejudicada pela necessidade de encontrar um acordo total sobre questões importantes. Não é ágil, mas burocraticamente restrita.

O Acordo de Livre Comércio Continental Africano, que foi assinado em Janeiro deste ano, potencialmente criando o maior bloco comercial do mundo, exigirá uma acção forte e decisiva de todos os estados para torná-lo um sucesso. Nesse ínterim, o continente precisa encontrar mecanismos alternativos que permitam que estados com ideias semelhantes trabalhem em conjunto para resolver os problemas imediatos que os afectam, antes que eles se tornem crises e, finalmente, catástrofes.

Precisamos desenvolver a capacidade em que os países vizinhos possam compartilhar de forma rápida e segura informações sobre ameaças terroristas transfronteiriças ou sindicatos do crime transnacional que os ameaçam.

Precisamos de uma unidade de resposta rápida africana adequada para resolver a instabilidade nos países membros rapidamente antes que governos legítimos sejam derrubados, sem ter que depender de actores globais como as Nações Unidas ou antigas potências coloniais com os seus próprios interesses.

Precisamos de um centro adequado de resposta a doenças gerenciado pela África, em vez de esperar que agências externas nos ajudem a enterrar os nossos mortos. Acima de tudo, precisamos promover a facilidade de acesso e movimentação entre os Estados, em vez de desperdiçar tempo, recursos e pessoas fingindo patrulhar fronteiras porosas e depois criminalizar aqueles, inclusive da diáspora, tentando criar uma vida melhor para si mesmos.

No capricho dos outros

Nada disso é novo. Muitos líderes africanos icônicos colocaram a autossuficiência do continente no topo das suas agendas pessoais e do seu país, mas sem sucesso. Temos planos para uma Força Africana de Alerta, mas nada aconteceu – na verdade, os blocos regionais concorrentes permanecem em desacordo sobre se deve ser a ONU ou a UA que tem autoridade para implantá-la, mesmo antes de haver realmente botas no chão.

O que a tragédia na Ucrânia nos mostra é que temos que agir agora, antes que seja tarde demais. Temos que usar as lições que estão se desenrolando diante de nossos olhos para finalmente alcançar a promessa que os pais e mães fundadores da OUA e mais tarde da UA acreditaram. A África tem que desenvolver suas próprias soluções; seus próprios mecanismos bancários, suas próprias soluções de defesa.

Se não o fizer, não ficará apenas em dívida com os países estrangeiros com os quais está mais endividado, estará concomitantemente em risco, sempre à mercê dos caprichos de terceiros estrangeiros ou de suas próprias agendas concorrentes. (New African)

Por: Ivor Ichikowitz

 

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